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ERP发展道路上的四个趋势(转)

原创 Linux操作系统 作者:urinator 时间:2007-08-07 00:00:00 0 删除 编辑
ERP发展道路上的四个趋势
很少有人把企业资源计划(ERP)与快速的变革联系到一起。ERP系统早在上个世纪70年代中期就已经出现,并首次在计算机主机上得到应用。现在,在这个既庞大又复杂的系统上进行大笔投资的各个企业肯定拥有以前ERP系统的遗留设备,依靠这些旧的设备这些企业完全能够独立地建造新的ERP系统,并在公司内部使用它。由于这样做依然需要冒巨大的风险,所以ERP的投资者和用户们决定用渐进的方法来改进技术、进行开发工作,以避免不必要的损失。

  尽管如此,ERP系统还是在发生变化。比如,在80年代初,人们开始谈论使ERP软件适应客户服务器技术的有关事宜,但是直到90年代晚期被装载运行的客户服务版本才超过主机版本。

  今天,ERP还在进化当中——时时刻刻适应着技术的发展和市场的需求。在ERP系统连续的进化过程中有四个主要的趋势:第一,综合性和机动性的提高。第二,扩大电子商务的应用。第三,扩展新的用户群。第四,与互联网技术接轨。接下来我们详细的分析一下每种趋势,这会帮助你更好的了解ERP的发展。

  趋势一:综合性和机动性的提高

  综合性的概念在ERP系统中居于非常核心的位置。最初的想法是打造一个应用软件,它能够把合成数据库、代码装置和用户界面与重要的公司信息和商务程序结合在一起。这种合成的观念有时还会扩大,要把其它供应商的软件也包括在内。把同一个销售商的两个应用软件结合在一起是一个挑战,把不同的销售商的软件进行合成就更是一件困难的事情。

  为了减少一个企业的系统与其他销售商应用软件相连接的困难,用户已经迫使他们的ERP提供商采用更开放、更灵活的体系机构并支持标准的计算机。很多大的ERP供应商通过把他们的体系结构向以COM和CORBA标准为基础的部分框架转移来回应用户的需要。然而,在绝大多数情况下,合成企业软件仍然是非常困难的事情,而且成本昂贵、消耗时间。

  当到了该开放企业机构体系的时候,销售商们又有了两方面的想法。一方面,他们需要回应用户的需要,建造简单易操作的合成系统。通过与其它的销售商软件一起支持合成系统,他们能够在用户ERP系统上添加多种功能而无需开发每一种新的应用软件。另一方面,当销售商们掌握了合成系统每一部分的时候,他们向用户提供有效的、可靠的软件就变成容易的事情。ERP销售商向更多的用户出售软件也就会获得更多的收益。随着时间的推移这种趋势将变得越来越明了,但它不会在一夜之间发生。

  销售商们不会一窝蜂地都涌向新的结构体系,因为这样做的话仿佛是剥夺了用户使用以前系统的权利。在ERP系统上下决定以前,把你需要的软件、特殊功能、商业程序和数据做一个列表,看哪些在需要的范围之内。谨慎地决定在合成这些软件时有哪些工作必须要做,并明确销售商的时间表,当合成工作遇到困难时它们好随着提供帮助。

  趋势二:扩大电子商务的应用

  在90年代末,当市场接近饱和状态、用户们渐渐认识到开发ERP系统要花掉大量的时间和金钱的时候,人们对ERP应用软件的需求达到了冰点。与此同时,一大批新的软件销售商开始涌现,他们推出电子商务软件使商业程序(如:商品的获得、供应环节运转和用户关系管理)自动化。

  各个公司对如此的商业行为表示欢迎,新的电子商务应用软件也纷纷出现,结果很多电子商务软件销售商都经历了一个大发展的时代。很多观察家都对当时ERP市场垂死的状态与电子商务市场欣欣向荣景象的对比留下了深刻的印象。他们开始过早地给沉寂下来的ERP贴上了死亡的标签。结果证明,ERP销售商在融入了新的电子商务应用软件之后又一次繁荣起来了。很多的企业用户不愿意单独地使用新的电子商务软件,而把新的应用软件引入他们现行IT框架当中,这使得ERP系统成为了核心与精华。大的ERP销售商在合成第三方软件时遇到了挑战,通过开发自己的电子商务产品,他们扩大了新的系统的功能。

  以下是几种电子商务应用软件,ERP销售商正把它们添加到传统的产品上:

  销售自动化(SFA)。通过使收集商品、资格授权和组织销售等程序自动化,扩大销售代表的活动范围。SAF软件帮助用户做一些常规的销售工作,比如:联系管理和指定时间安排等。SFA的功能从大多数ERP销售巨头那里都能够得到,有时候还作为客户关系管理软件的一部分出现。

  客户关系管理(CRM)。CRM通过不同的来源(电话中心、电子邮件、定点销售处以及与销售人员直接联系)收集、组织用户数据。CRM软件提供了广泛的用户数据和用户行为,使得公司能够运用企业资源更加有效,从客户关系中获得更多的利润。很多大的ERP销售商,如:Baan、Oracle、PeopleSoft、SAP,都在使用CRM应用软件的第二代或是第三代产品。大多数其它的ERP销售商已经添加了或是正在添加CRM功能,它们是通过购买、开发或是从合作伙伴那里获得做到这一点的,所以现在CRM软件几乎成为了无所不在的产品。

  电子购买。它提高了公司买卖业务的效率,这是通过规范说明书、自动化、竞标和购买产品和服务获得的。电子购买业务帮助公司采购部门进行管理,并通过使用软件的特殊功能(如:产品分类、拍卖、投标、报价等)提高了与供应商的互动性。

  供应链管理。它使得计划、协调、完善公司的供应环节等过程自动化,这是通过在用户端生产、储存、运输和收货的过程中进行的。像CRM一样,所有的主要销售商都提供供应链管理功能。

  商务智能。它可以把普通的、分散的数据集中到一起,以至于通过一种方法进行分析,并为现存的业务提出新的见解或是指出新的商机。最终的目标是帮助管理者做出更有思想性、更富创造力、更加远见卓识的决定。

  企业用户必须自己掂量、权衡是选择上述多种软件功能还是只选择其中的一个。如果你选择前者,要明确你选择的功能是不是为你的企业提供了一个明显的竞争优势。如果你选择后者,也要明确地知道你正在放弃什么,并估计出需要多久销售商才能提供你想要的这项功能。

  趋势三:扩展新的用户群

  从传统意义上来讲,只有企业管理者才有责任把一些特殊的功能(如:财政、人力资源、生产等)纳入公司的ERP系统。随着各个公司开始认识通过他们的ERP系统分享信息能够降低成本、提高工作效率、改善与持股人的关系,那种传统的情况也开始发生变化。结果,ERP系统正在对企业用户、自助服务用户已经移动用户开放。不可避免地扩大新的用户群意味着商业程序发生了变化。当然,在添加这些功能之前也应该评估一下这些功能的有用性,比如:如果你的公司没有准备好与供应商和其它的商业伙伴分享数据,那么这些功能对你公司来说是毫无用处的。

  多企业用户:在商务活动中经常会超出一个公司的范围。在现代供应环节中,细致的商务环节有时会扩展至几百个、甚至上千个公司,它们都能够制造商品或是分发成品。很明显,这些公司必须相互提供数据,使信息在彼此之间更加开放以提高供应环节的效率和改善一些商业程序(如:产品的设计和产品循环管理)。

  自助用户:随着时间的推移,更多的企业员工将开始接近他们公司的ERP系统。IDC的Dennis Byron说,“我们对这种趋势发展的全部预见在于接触ERP软件的员工数量将从今天的20%增长到2008年的75%,或许到很远的将来有可能达到100%的比例。”通过接触ERP系统,员工们可以查找出一年中他们拥有的公假和病假的天数,他们还可以不用填表就修改保险抚恤金选项。

  移动用户:无线网络和手提装置正在使与用户连接成为可能。一些主要的ERP销售商,包括Oracle、PeopleSoft和SAP,正在开始提供一种方式使得移动用户可以进入公司的ERP系统。

  趋势四:与互联网接轨

  互联网在重塑ERP系统的过程中是一支非常重要的力量。这种趋势与本文上述的三种发展趋势一起成为ERP发展道路上的四大趋势。作为一个合成的平台,互联网具有良好的潜力,因为它的接入是相当广泛的,互联网技术在广泛的标准上得到应用。ERP销售商正在修改他们的软件,修改后的软件可以使用应用服务器、网络服务器、HTTP、Java和XML。

  Meta 集团应用服务部的副总裁Dick Kuiper说,网络服务将在企业内部发挥重要的作用。多个企业协调工作需要有一条信息管道来交换数据,还需要对他们的数据交换达成协议。这种通过计算机进行协作的新形式意味着他们能够同时处理更多的相同数据。

  ERP销售商正在添加浏览器界面,代替本地代理商,这使得用户能够从与网络连接的任意一台计算机上进入企业ERP系统。Kuiper指出,在销售商如何采用完全的浏览界面方面存在着很大的差异。“PeopleSoft是第一家无客户代码的ERP销售商,它允许所有的用户界面都有浏览功能。”任何一个浏览界面都可以被新的用户所看到,这样可以使用ERP系统并降低培训成本。

  Oracle、PeopleSoft和SAP这样的ERP销售商正在为用户提供端口模式,还有一个浏览器接入预览,它能够进行用户化升级,包括特殊的数据和程序。比如,一个销售者可以使用一个端口,这个端口可以提供用户信息、用户行为跟踪、定货历史、价格信息以及时序安排等,而不向他们提供生产、运输、财政、人力资源和其它与之无关的信息。端口提供信息是以一种明确的、方便的、安全的模式进行的。

  主要的ERP销售商还提供一些模块,帮助各家公司建立和管理私人交易或是电子市场,将各家公司的业务处理扩展到外部的合作伙伴。SAP公司最近宣布,该公司正在将它的端口和辅助电子市场结合到一起,因为该公司认为需要一种或另外一种应用软件的客户通常是两种软件都需要。内部和外部的客户可以通过私人交易来控制拍卖、取得原料、合作或者管理他们的供应连锁。由于交易是以网络为基础的,任何进行了注册的用户只要拥有安全许可就可以加入到交易当中来。

  端口、电子市场以及其他为了与网络接轨而进行的改变将可能产生重大的效果,但是与向着网络结构的根本改变相比,这些改变可能显得相对肤浅。随着ERP软件包更多的与网络服务器、应用服务器、网络服务和其他网络标准相接轨,有一点将变的非常重要,那就是将企业的整个网络战略与特定的网络工具和技术结合到一起,这些网络工具和技术是由企业的主要ERP销售商提供和支持的。例如,大的ERP销售商已经推出了它们自己的网络服务器,并且已经开始与目前在网络服务器市场上占据主导地位的大公司,例如IBM公司和BEA Systems开始了竞争。

  大型企业现在对于信息技术的依赖是前所未有的。通过对自己应用新技术、适应新需求的能力的又一次展示,ERP系统正日益在这一市场上占据中心地位。

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