ITPub博客

首页 > Linux操作系统 > Linux操作系统 > 绿色IT难行 难在意识起点处

绿色IT难行 难在意识起点处

原创 Linux操作系统 作者:Java_simon 时间:2009-06-30 09:40:29 0 删除 编辑

几个月前,纽约的业务连续性顾问Harvey Betan还在帮助客户会见一个潜在的灾难恢复设施提供商。相谈正欢,客户突然向提供商提了个出乎意料的问题:能否使用非传统的替代能源,比如太阳能或者风能?客户回答不行。后来,Betan与客户Jeff Saper——战略传播公司Robinson Lerer & Montgomery LLC的CIO一起回来的途中,仍觉得因为这个问题未能谈成有些可惜。

         “我当时认为那是绝佳机会。对方公司坐落在山上,平房仓设施很容易获取太阳能。”重视环保的Saper说,因此他放弃了这个提供商,开始在纽约州的北部地区继续另找对象。

         在Saper看来,作为公司里面耗电最多的部门,IT部门不但有责任为减少能耗、提高计算机的使用效率作好准备,还有责任为各个方面都做到环保作好准备。他自己通过IT部门启动了绿色计划——得到CEO支持的绿色计划借助虚拟化技术把服务器的数量减少了50%到75%;调整了数据中心的冷却系统,实现效率最大化;只采购符合“能源之星”标准的设备,而且满足绿色电子委员会和美国环保署(EPA)制订的环境标准。公司还把旧设备捐给了慈善组织,或者采用戴尔公司的资产回收计划;让一些用户改用瘦客户机,并且统一使用液晶显示器;为员工配备了笔记本电脑和宽带,以便能够远程办公;购买了以太阳能作为动力的电池适配器,用于用户的“黑莓”设备和Razr手机;配置了微软的活动目录,以便自动关掉用户PC和显示器的电源。另外,不断对员工进行教育,介绍可以采取的环保措施,比如文档双面打印、购买可多次使用的水瓶和咖啡杯。

      Saper说:“毫无疑问,我关注公司及社会的想法非常有助于解释我们为什么实施绿色计划。”  难以逾越的障碍      但过不了多久,Saper还是遇到了难以逾越的障碍——尽管购买节能PC、降低数据中心电力负荷的做法相当简单,但是处理企业界依赖技术所引起的一系列环保问题却一点也不简单。

      在数据中心外面,走绿色道路需要综合考虑,而且面临重重困难。比方说,你在采购节能荧光灯泡之前,可能需要研究如何处置它,这是因为里面含有少量汞。而如果你从注重环保的公司采购绿色产品,可能会惊讶地发现,那些对环境有利的产品原料经常从国外运来,这就加大了全球的碳排放量。

      IT领域也不例外。正如Gartner公司的分析师Simon Mingay所说:“你知道的东西越多,就越觉得自己不知道许多东西。”就拿欧盟的限制使用某些有害物质指令(RoHS)来说。因为RoHS要求电子产品厂商去除产品中的铅等有害物质,厂商为电路板开发的新生产工艺最后却要耗用更多的能源,原因是工艺需要在更高的温度下才能运作。举例说,Mingay还提到了绿色电子委员会的电子产品环境评估工具(EPEAT)。这个在线工具可以帮助公司根据一整套环境特性来比较计算机设备的能耗,如有毒材料与回收材料的比例、能源效率、可拆卸性、可升级性、包装、回收方案及性能指标等环节特性。不过,EPEAT目前只能评估显示器和PC,还无法比较设备的“隐含能量”(embodied energy)。隐含能量是指生产、组装、运送及分发产品及所有零部件所消耗的能量。

      Mingay说:“EPEAT只关注产品的最终使用阶段,因为这是每个人都知道的。”他说,不过研究表明,最终应当关注的其实是隐含能量,因为产品生产及分发耗用的能量与产品使用耗用的能量大概是80:20。这是厂商们开始力求差异化的下一个领域。

不单单涉及投资回报      的确,需要真正以环保为本的心态才能应对困难重重的这种现实;要证明环保项目的成本合理性,不如证明其他项目的成本合理性来得容易,比如调节数据中心的冷却系统或者改用节能设备。真正的绿色方案需要采取战略性措施,比如为计算基础设施重新设计架构、重新研究可再生能源、负责任地回收利用、重新考虑技术如何提高材料效率,甚至减少二氧化碳和温室气体的排放量。一个例子就是投资视频会议和远程协作工具,从而减少员工出差;或者使用网络门户、而不是纸张来传播信息。  

    像能源之星和EPEAT这些计划“只解决一个问题,就是你购买的产品,”Mingay说。“绿色IT的本质是不满意关注购买的产品,还关注如何使用、如何处置、用来解决哪些问题。”  

    换句话说,尽管现在很容易为尽量减少能耗拿出充足的理由,但要进一步获得投资回报却并非易事。Mingay表示,公司在节能计划实施后的第一年就能把成本削减10%到15%,而开支很小。他说:“但在实现了最容易达到的目标后,就会遇到难题——接下来你该怎么做?在美国,促使大多数公司行动起来的动机主要是节省能源或者资金,而环保方面的优点即便不是附带的,顶多也是次要的。”

    实现更高目标      正在朝着很高目标努力的一家公司就是花旗集团(Citigroup)。2003年,花旗就启动了一项计划,减少数据中心的数量,当时它在全球各地的数据中心越过54个。并且认定,新建的任何数据中心都将尽可能遵守美国绿色建筑委员会制订的能源和环境设计领先标准(LEED)。

      花旗集团技术基础设施部门负责数据中心规划及分析的主管James Carney表示,最大的难题之一就是,找到明白下面这个道理的建筑设计师和供应商:虽然可持续发展是一个重要目标,但公司不会因而在性能和可靠性方面有所妥协。它还要求进行大量研究,选择从使用到弃用都符合环保标准的材料。比方说,要找到这样一家预制墙体工厂并不容易:预制墙体使用大批的回收材料;工厂位置又比较靠近建筑工地,以便降低运输成本、减少碳排放量。

      花旗集团还竭力选择这样的地理位置:电力公司能提供足够的辅助电力,那样用不着构建新的基础设施,就能为数据中心提供电力服务。它还设法寻找绿色能源提供商,在欧洲比在美国更容易找到这样的提供商。花旗不动产服务公司负责欧洲、中东和非洲地区的主管John Killey介绍,比方说,花旗集团在德国法兰克福的数据中心将使用碳排放量为零的电力(主要是水力发电)。他说,到2008年底,花旗集团在欧洲的数据中心有30%的碳排放量将为零。而在位于得克萨斯州的数据中心,一部分电力将来自科罗拉多河流域下游地区和风力发电场。不过据Carney声称,鉴于可持续性概念在计算机业界深入人心,现在走绿色道路比较容易。他说:“五年前,厂商们说‘你干嘛问我们这样的问题?’现在,他们可以告诉我们自己的设备能减少多少嵌入碳的排放量。”花旗集团还发现,可持续性目标常常与可靠性、性能和成本优化等方面的其他目标密切相关。

      花旗集团拥有的一大优势就是,其技术基础设施部门已经与不动产服务部门密切合作,而许多公司不是这样。两个部门进行合作,共同探讨选址、设计、构建及处置数据中心旧设备等问题。Carney说:“如果IT部门和设施部门的人想法不同,就会形成很紧张的局势,你的项目也就不会成功。”

回到起点      弗雷斯特研究公司的分析师Chris Mines认为,确实,除非IT部门和设施部门为电费共同承担责任,否则IT部门没有多大动机去关注减少能源使用。实际上,对一些公司而言,单单让IT和最终用户社区更加关注环保,这本身就是个挑战。      Betan举例说,很少能找到哪个IT部门关注灾难过后合理处置计算机设备,他还经常看到装有大型空调的数据中心向整个房间乱吹冷气。

      Lloyd Mainers是总部设在犹他州桑迪的SubZero Engineering公司负责美国东海岸地区的经理,他也认为这方面的意识很差。他公司开发了计算流体动力学(CFD)模型,以便通过图表来表明冷热空气在数据中心是如何流动的。然后,公司就可以采取简单的措施,比如平衡气流、堵住地板上的洞眼,或者移动吹送空气的有孔地砖——为了更准确地冷却计算机系统,从而提高能源效率。

      “我们发现,大多数数据中心使用的交流电源远远超出了实际需要;没有认真考虑如何让冷空气吹向需要的地方。”Mainers说。而据绿色网格联盟声称,如果公司实施了计算流体动力学模型得出的建议措施,就能把能源成本节省25%。

      Mines表示,数据中心之外面临的难题更多,特别是在改变员工行为以及制订易于遵守的绿色策略和流程方面。他说:“虽然重新配置数据中心很难,但促使人们改变行为更难,哪怕让他们改变关灯这样的基本行为。”比方说,表示改写了采购政策、加入环保标准的公司非常少,只占调查对象的20%。需要重新评审的其他政策涉及公司如何处置旧设备。Mines说:“这是一个典型问题,IT、设施、财务和安全等部门都要参与进来,因为它们息息相关,而且彼此目标有点相悖及重叠。”设施部门可能觉得应当把旧设备从大楼清理出去,而财务部门希望实现投资回报的最大化。

      事实也是如此,弗雷斯特研究公司最近对IT行业的124名采购和操作专业人士作了项调查,结果发现,只有29%的人认为数据中心的电力和冷却是重要问题。

      环保署完全认识到改变行为的难度。它最近推出了一项多管齐下的活动,旨在向公司介绍启用PC上电源管理功能带来的优点:计算机在停用一停时间后,就能切换到低电量模式。环保署在竭力改变IT部门由来已久的传统:禁用电源管理设置,这是由于在过去,启用这些设置会导致计算机停运,并且干扰自动化维护流程(如夜间进行的补丁管理)。 

     环保署的产品经理Steven Ryan说:“计算机在处理电源管理方面取得了长足发展,但原本不正确的认识和态度长期存在。”环保署现正与多家公司合作,提供免费估计激活电源管理功能后能节省多少能源的服务,另外还提供免费的技术服务,帮助解决这些功能引起的任何故障。环保署还制作了教育资料,以便IT人员发给用户阅读;因为用户会有一些问题,不明白为什么启用电源管理功能后,PC出现不一样的情况。据Ryan声称,如果公司启用了电源管理,每年每台PC就能节省25到75美元。

      尽管让人们注重环保面临很大难度,但公司将来前进的方向却很清晰;显然,IT人员起到重要作用。据Gartner公司声称,到2009年,三分之一的IT部门将把环境可持续发展列入硬件和服务的前六大采购标准。

      与此同时,弗雷斯特公司认为,客户的努力将从关注能源效率的短期投资回报,变成旨在降低碳排放总量的长远计划。Mingay说:“当人们开始明白气候变化对品牌价值、市场及业务运营带来的影响,从而明白了相关的战略风险和战略机会后,就会积极参与到更全面的环保工作议程中来。”

来自 “ ITPUB博客 ” ,链接:http://blog.itpub.net/7699723/viewspace-607860/,如需转载,请注明出处,否则将追究法律责任。

请登录后发表评论 登录
全部评论

注册时间:2007-12-07

  • 博文量
    332
  • 访问量
    312479