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中小型企业商业智能:另一种BI

原创 Linux操作系统 作者:oracle_8i 时间:2009-12-03 15:38:21 0 删除 编辑
 李宇最近显得很急躁,李宇是一家做电话销售公司的技术主管,他们公司销售的产品是面向中小型企业领导的企业管理方面的音像培训资料。

  就在上周,公司CEO希望他给出若干数据或者报表,对全年销售情况做总结,比如,不同行业的企业领导对管理培训的不同需求,过去2年内,都参加过哪些方面的企业管理培训等等,以便明年规划出更有针对性的培训产品。

  所需要的数据都是现存的,如何找到一款适合于李宇公司使用的商业智能产品,尽快地生成供领导决策的报表,成了目前困扰他的难题。

  李宇目前的困境正是大部分中小型企业面临的共同难题。中小型企业需要商业智能,已经无需说明和争论。“问题是,我们如何获得更为灵活更加便宜的BI产品和方案。”他说。

  商业智能 想说爱你不容易

  商业智能走进中国也已有十来年的时间,它是企业信息化到一定规模,数据积累到一定数量后的一种管理和分析需求。

  

  对商业智能领域的应用,根据ITPUB社区08年的调查数据表明,已经有60%以上的企业开始了商业智能项目的开发和应用(没有从事商业智能开发的企业和个人比例为31%,07年,没有从事商业智能项目开发的企业或个人比例为47.7%)。虽然这已经是一个很不错的比例,然而,从诸多调查数据中可以看出,商业智能应用实际上并没有像业界预测的那样,产生井喷式的增长。传统的数据库应用包括数据处理和存储等依然在数据库应用中占据较大的比例。简言之,目前还存在诸多因素阻碍商业智能应用在企业开展。

  首先是人才因素。国内企业数据库的专业人才目前还处在不饱和的状态,而BI方面有经验的人才更是稀少。业内有专家表示,业内数据库方面的专业人才,只有做BI的人才的收入年薪能达到百万级,这样的待遇,普通数据库管理和维护的高级DBA是很难企及的。这从一个侧面反映了BI人才的匮乏,特别是有行业大型BI项目经验的人更是凤毛麟角。

  其次是产品的因素。作为数据应用的热点,商业智能一直是各大商业数据库厂商争夺的热点,在该领域除了ORACLE、微软、IBM、Sybase等传统数据库厂商外,还有SAS、Business Object、Congos(IBM以约50亿美元全现金收购 Cognos公司,足见IBM在BI领域所花的代价)等专业商业智能厂商。

  总体而言,大部分企业用户对BI产品在易用性,易开发性等方面不甚满意,特别是对国内企业的一些特定的应用的支持,产品在功能性方面也需要完善。这些因素导致企业以及业界BI方面的人才的成长和培养十分困难。据调查,目前比较成功的大型BI项目,几乎全部是大型IT企业自己(IBM,oracle,sybase,微软等)开发和支持,第三方和ISV能够拿得出来的项目和方案少之又少。这是制约BI项目大规模应用和推广的根本原因。

  由于商业智能项目技术门槛相对较高,调查数据显示,商务智能应用主要集中在信息化程度较高的行业,从调查统计看银行、政府、电信、证券仍然是商务智能的主要业务领域。

  其中存在一个有趣的现象,虽然商务智能资料的介绍往往会提到UPS、沃尔玛等物流与零售企业,但国内商业智能的应用更多集中在经济效益稳定的行业,国内物流零售行业对于商业智能的运用仍处于较低的水平,此外石油/石化、汽车、航空/航天/造船、烟草等行业虽然也属于高效益行业,但使用程度并不高,不过这也说明这些行业还存在较大的市场空间。
实施商业智能,中小型企业还在等什么?

  商业智能走进中国也已有十来年的时间,根据前面的调查数据显示,中国的BI市场主要集中在电信、金融、税务、保险、政府等高端市场,对于企业来说,也仅仅少数规模较大的企业用到了BI,那么,是不是中小型企业就根本不需要BI呢?答案当然是否定的!

  中小型企业商业智能,究竟在等待什么?当然是在等更具针对性的BI工具和可借鉴的方案。

  调查显示,中小型企业要想快速应对市场的变化,灵活快速地调整策略,更需要商业智能的支撑。

  中小型企业的需求和大型企业有什么不同?中小型企业面临同大型企业一样的业务难题,需要在竞争激烈的市场上快速反应求生存,而且往往不能像大型企业那样投入相当的人力和财力实施商务智能和绩效管理系统,适合中小型企业的应用或者产品必须满足以下条件:价格不贵而且能短期见效益;使用和管理简易,不需要IT的特别投入;功能上够用就行,支持基本的只能商务和绩效管理;界面不陌生,让业务用户在熟悉的Excel 环境中;技术上能随着企业的成长而增加功能。

  对于中小企业来讲,相比大型企业有更好的适应性,受经济环境和政府的导向更小一些。中小型可以灵活的改变自己的业务方式,比如,可以很快的转向政府现在提倡的绿色经济、快速地调整产品的结构和形态以适应快速变化的市场需求。正因为它有这样灵活的、可变化的能力,它可以更块的针对行业情况、针对新的商业规定,针对新的流行技术能够更快的适应和掌握这些新的东西,把它变成新的机会。这是中小企业的竞争优势。

  相比大型企业而言,中小型企业具备快速业务转型能力。比如一些如何提高效率、如何降低成本、如何发现新的业务增长点等方面的决策。问题是,我们需要有足够的洞察力才能做出这些决策,我们需要事先对企业的情况、市场的情况、各种各样的信息有所了解才能做出非常正确的决策。这一切都需要依靠数据来说话!

  中小型企业的决策现状是什么样的呢?首先企业中有各种各样的信息,有各种各样分散的系统,有各种各样的数据,这些数据很难综合利用起来,可能我得到的是相互矛盾、不一致的结果,决策者不得不做一个很麻烦的事情,很多时候需要凭直觉做出决定,最终的决定需要行动来落实,行动需要事先制定计划,制定计划的过程也是很分散的,不同业务部门之间的计划是完全零散的,比如说我的某个部门从他的角度制定的计划,另外一个部门也有自己的计划,他们之间相互利用的情况是很差的。对于中小企业来讲存在这些问题,虽然他们存在各种各样的有价值的信息,但是不能有效利用。通常需要在Excel这样的工具里面自己来设计表格,作为自己决策的依据,或者交给领导的依据,领导经常会发现,比如说我们开会议,发现来的不同业务部门的人,拿的数据内容会不一致,所以会花很多时间争论到底正确的数据是什么样的,而不是花时间在做决策上。由于没有有效的信息提供帮助,我们的决策者就需要通过直觉做出决定。最终这个决定的落实不能有效的通过计划去落实决策,有效的控制整个资源的配置和资源消耗情况。

  根据IBM对中小企业经理进行的调查数据显示,将近53%的企业更多的关注提高效率降低成本。47%的企业关注于创新,就是如何寻找新的增长点,如何转变我们企业的竞争优势,如何强化和顾客的关系,这说明企业的管理者已经意识到他们需要针对新的环境更快的做出改变。要做出这些改变,中小企业需要一些打破传统的新方法,更加有效的利用现在IT的技术,利用信息技术帮助他们做一些改变的工作。

  对中小型企业而言,我们究竟需要一个什么样的系统呢?企业的决策的辅助能力,还有通过计划落实下一步的行动,这些工作其实是相互联系的。应该是一个完全相互联系的完整系统。首先我们要更好的管理我们的关键数字,通过电子表格和分散,通过去控制我们大量使用电子表格和数字存储,让数字提供全面有意义的信息,通过洞察发现机会,让我们采取行动合理安排资源落实我们的计划,让它成为我们企业需要的新机会。这些活动连续成了一个整体的时候真正能帮助企业提高我们的管理能力,提升我们的业务价值。

  所以企业需要的是一个完整的系统,它能够帮助企业从数据到信息,再从信息到决策,再从决策到行动。这是一个完整的流程,这个流程也是跟企业绩效推出的决策是一致的。首先我的企业要有整个企业管理驱动,在企业运行过程中企业通过监控监控其的业务,最后通过分析再来了解,再来调整目标。

  对于企业来讲,很多不同因素影响我们整个企业绩效情况。其中最关键的是决策的制定,它发生在所有业务活动中,每个决策都会基于我们掌握的信息,信息有来自于企业积累的这些数据,最终我们的决策会落实到行动上面,而这时候我们会通过一些计划,通过一些预算预测工具帮助我们定制下一步的目标,最终变成我们的行动。

  IBM Cognso Express正是基于对中小型企业决策过程的理解,而开发出來的商业智能产品,能够帮助企业做好整个信息处理到决策流程。
 Cognos express 中小型企业BI利器

  IBM收购Cognos后,除了保持产品和技术的持续演进外,最有意思的战略变化是推出了一个专门为中小型企业两省定制的商业智能版本Cognos Express。一方面体现除IBM对中小型企业的重视,另外一方面,市场上的确存在大量的需求。

  如果仔细检阅一下BI产品和工具,你会发现IBM Cognos Express几乎是市面上唯一一个专为中小型企业打造的、集分析、报表、规划一体的解决方案,它具备以下一些特征:为中小型企业需求特别设计的;已经预打包好,不需要额外组装;模块化,企业可以根据需要自由选择;用户自我服务,不需要很强的IT支持;安装简单,使用和购买容易。

  而其它的一些商业智能工具和产品,对中小型企业而言,除去价格的因素外,整个系统也显得过于庞大和笨重。而Cognos Express产品在企业成本和功能全面之间,做到了很好的平衡。


记者专访现场:IBM cognos产品市场经理邓宏

  按照IBM Cognos市场经理邓宏的说法,“我们希望让中小型企业仅仅花费10万元,就能拥有和大型企业一样品质的商业智能产品和服务。”

  记者了解到,IBM这里定义的中小型企业指的是大小在100-999员工、或则商业智能应用还不是很成熟的企业。这样的企业基本上没有什么商业智能,数据仓库也不成熟,用Excel做报表分析和规划。如果是这样的情形,就特别适合于使用Cognos Express产品。

  Cognos Express技术特性

  Cognos Expres提供了报表、分析、仪表盘、计分卡以及规划等多种功能,这些功能包含在一个自成一体的解决方案中,使该解决方案管理、操作开发起来更简单更便捷。

  Cognos Express包含三项产品:

  IBM Cognos Express Xcelerator;

   IBM Cognos Express Reporter;

   IBM Cognos Express Advisor  


图1:Congos Express产品构成

  1. IBM Cognos Express Xcelerator:基于Microsoft Excel的计划与业务分析

  它拥有IBM Cognos TM1的规划能力,通过TM1的记忆分析引擎,IBM Cognos Express Xcelerator转换常用的电子表格以进行实时多维的分析、报告与计划;另一方面,IBM Cognos Express Xcelerator扩展了我们所熟知的Excel界面,使商业用户操作起来更方便与快捷。

  2. IBM Cognos Express Reporter:自助式服务报表与即席查询

  IBM Cognos Express Reporter融合了Cognos 8 的Report Studio 和Query Studio的特色,能帮助商业用户通过完整的自助式报表和即席查询功能访问、修改和创建报表;

  3. IBM Cognos Express Advisor:自由分析和可视化

  具备IBM Cognos Executive Viewer的分析能力,通过IBM Cognos Express Advisor,用户可以从原始数据转入到高影响的分析和可视化工作,以实现数据精密的可视化分析、直观的向上钻取、向下钻取、信息的抽取和分离。IBM Cognos Express Advisor通过记忆分析引擎,以写回的方式转换数据,执行“假设”场景建模,实现业务最优化。

  4. IBM Cognos Express Manager,提供了一种易于安装和管理的界面,融合了IBM Cognos 8 Administration的特色。

  5 IBM Cognos Framework Manager,Xcelerator客户端和IBM Cognos Express Data Advisor,每个Cognos IBM Express组件都有配套的客户端和服务器端产品。

  Cognos Express结构

  IBM Cognos Express具有一个多层结构,为了便于描述,可以将它划分为三个层次结构:显示层、应用层、数据层。

  这些层级是基于商业职责来划分,其中每个层级都包含着不同的组件,这些组件都与IBM Cognos Express的三项产品Reporter、Advisor及Xcelerator相互关联。

  下图显示了IBM Cognos Express的三层架构:  


Cognos Express的结构图

  Cognos Express安装

  对中小型企业而言,复杂IT系统的安装和部署是非常头痛的事情,而Cognos Express极大地减少安装部署的复杂性,最多只需简单8个步骤即可完成安装部署。如图:

  但记者了解到,IBM Cognos Express目前只支持64位的Windows Server 2003系统,试用和演示版可以在32-位 Windows Server 上运行,但正式版只能在64-位 Windows 上运行。不过,如今大量的中小型企业开始使用64位的Windows系统了,基础平台对这些企业而言也并不是什么难事。

IBM Cognos 8还是Cognos Express

  企业究竟是选择IBM Cognos 8还是 IBM Cognos Express. 有一定商业智能基础和需要更高级功能的中小型企业应该选择IBM Cognos 8,下表列出了IBM Cognos Express和IBM Cognos 8 对比,帮助企业衡量是选择IBM Cognos Express还是IBM Cognos 8:       

类别
IBM Cognos Express
IBM Cognos 8
服务器限制
没有
服务器 CPU数量限制
32 Cores
没有
用户数限制
100 / 产品
没有
基于业务角色的报价
没有
ERP 适配器
没有
Go!Dashboard
没有
Go!Mobile
没有
Go!Search
没有
Go!Office
没有
Event Management
没有
Analysis for Excel
没有
Virtual View Manager
没有
分布式部署
单服务器
Analytic Applications
没有
Blueprints
有限 (4)
保密, 授权和访问控制
只对集成好的功能
支持企业级的各标准
平台
Windows
Windows, Linux, 和各主流 Unix

灵活的定价策略

       根据产品市场经理邓宏的介绍,IBM Cognos Express依然按照IBM传统传统的1+1+N的报价方式,买Cognos必须是按用户数去买,每买一个用户数必须买一个IT接口,再买一个管理员的角色。1+1+N,N是用户数,最小用户数做到5,最高不能超过100。针对中小企业最多只能买100个用户数。
     
       “如果按1+1+5这个入门级来看,我这里做了一个IBM报价方式,1+1+5打完折只是55,103000块钱,也就是10万元就可以买一个非常好的,有的朋友在笑,你们跟某些国内软件比,跟某些友商去比,价格方面我们不是需要去讲的,只是告诉大家,中国用户可以接受的价格水平,因为这个平台是可扩充的。而且关键一点这个是可以跟IBM Cognos以及数据仓库的一些其他产品无缝的进行连接,实现一个更大范围内信息驱动的作业模式。”他谈到。

      中小型企业BI市场竞争虽然不如大型企业,但SAP以及Oracle,微软也各自推出了适合中小型企业实施商业智能的产品和方案。随着更具针对性的产品Cognos Express的推出,这一市场领域的竞争也必将更加激烈。

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