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IBM Lotus Forms V3.0 中的新特性

原创 Linux操作系统 作者:netcome 时间:2009-03-17 15:19:16 0 删除 编辑

Jane Rizhanovsky, 信息开发人员, IBM

2008 年 7 月 14 日

本文介绍 IBM Lotus Forms(以前称为 IBM Workplace Forms)中令人兴奋的变化。Lotus Forms 产品套件提供一个服务器、一个表单设计器和一个用户界面产品,让我们能够从概念到实现创建全面定制的表单。

IBM Lotus Forms V3.0 现在已经发布了。本文讨论这个产品套件的总体变化,以及其中每个产品的新特性:

  • IBM Lotus Forms Designer
  • IBM Lotus Forms Viewer
  • IBM Lotus Forms Server – Forms Services Platform
  • IBM Lotus Forms Server – Webform. Server
  • IBM Lotus Forms Server – API

Lotus Forms 中的新特性

图 1 显示几个新的 Lotus Forms 图标。


图 1. Lotus Forms 图标
Lotus Forms 图标 

Preferences 窗口之类的弹出窗口在外观和感觉上现在与 Microsoft Windows 更一致了。选项显示在左边的面板中,细节显示在右边的面板中。图 2 显示了 Lotus Forms Viewer 中的一个示例 Preferences 窗口。


图 2. 新的 Preferences 窗口
新的 Preferences 窗口 




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Launchpad 和 First Steps 指南

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与以前的版本相比,Lotus Forms V3.0 对用户更加友好了。用于安装的 Launchpad 和安装后的 First Steps 指南提供了先决条件、系统需求、版本中新特性的总结以及额外的信息源,比如 IBM Lotus Forms Information Center。Lotus Forms Viewer First Steps 还提供了表单示例,可以通过它们测试安装是否正确。Lotus Forms Server Launchpad 包含所有服务器产品的相关信息:API、Webform. Server、Forms Services Platform. 和 Deployment Server。您选择运行一个安装文件,在安装完成之后 Launchpad 会自动显示适当的 First Steps 指南。当前,只在产品的 IBM Lotus Forms Express 版本中提供 Launchpad 和 First Steps 指南。

图 3 显示 Launchpad,图 4 显示 First Steps 指南。


图 3. Lotus Forms Launchpad
Lotus Forms Launchpad 

图 4. Lotus Forms First Steps 指南
Lotus Forms First Steps 指南 




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双向语言支持

Lotus Forms 产品支持从右向左阅读的双向语言,比如阿拉伯语和希伯来语。当表单地区设置为 Arabic 或 Hebrew 时,设计区域会镜像反转。这样就允许在使用英文版 Lotus Forms Designer 的同时,设置从右向左阅读的表单条目。可以使用 Lotus Forms Viewer 或 Lotus Forms Server - Webform. Server 查看表单,它们会按照从右向左配置正确地显示。





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Lotus Forms Designer 中的新特性

Lotus Forms Designer V3.0 有几方面的改进:

  • 性能改进
  • 新的 XFDL Compute Editor
  • 演示视频
  • 模式支持
  • 更好的用户体验
  • Forms Conversion Tool
  • 可访问性

性能

许多内部性能改进提高了 Lotus Forms Designer 的响应性,尤其是对于大型表单。在以前,由于装载时间很长,操作大型表单比较困难。在 Source 和 Design 模式之间切换时,等待的时间已经显著缩短了。现在可以选择只在 Source 视图中显示 XFDL 的一个页面。另外,可以设置在实现单页面过滤器之前表单必须包含的最小页面数。图 5 是 Lotus Forms Designer 中的一个示例 Preferences 窗口,其中显示了 Source Panel 的选项。


图 5. Lotus Forms Designer 中的 Preferences 窗口
Lotus Forms Designer 中的 Preferences 窗口 

为了减少装载表单花费的时间,Lotus Forms Designer 提供了一个新特性,即 On Demand Page Loading。这个特性允许指定在打开表单时装载的页面数。例如,装载一个有 30 个页面的表单要花费几分钟。通过使用 On Demand Page Loading,可以指定最初只装载表单的前三个页面。这使用户可以快速地获得前三个页面,而不必等待整个 30 页面的表单装载完成。

XFDL Compute Editor

以前的 XFDL Compute Editor 版本缺少用户需要的一些特性,比如:

  • 允许编辑现有的计算
  • 支持 XFDL 和计算的所有方面
  • 支持不同的复杂性级别

新的 Compute Editor 允许通过一个容易使用的界面创建简单和复杂的计算。可以将计算添加到所选条目的任何选项或子选项中。Quick Start 为常用的计算提供了模板和说明。可以通过 Preferences 窗口添加自己的计算模板。图 6 显示 Compute Editor,其中的 Quick Start 菜单显示可用的公式模板。


图 6. Compute Editor 中的 Quick Start 菜单
Compute Editor 中的 Quick Start 菜单 

在创建计算时,可以从表单直接选择条目,也可以从图 7 所示的 Available Form. Items 列表中选择条目。选择的条目会出现在 Selected Form. Items 面板中。然后,可以指定要修改这个表单条目的哪个选项。对 Compute Editor 的改进让我们能够更加灵活地创建简单和复杂的计算。


图 7. Select Form. Items 窗口
Select Form. Items 窗口 

演示视频

为 Lotus Forms Designer 创建了 4 个交互式的演示视频;其中 3 个演示 Compute Editor 中的各种计算,另一个演示如何在字段上设置约束。这些视频提供的示例包括创建 Summation 计算,创建 If/Then/Else 计算,通过设置一个函数让按钮在用户单击时改变颜色,以及将一个字段设置为只接收有效的五位邮政编码。演示视频直接插入文档,并提供了相应的打印说明,用户可以同时观看视频和说明。

模式支持

改进了从 Instance 视图到 Design 区域的拖放功能。如果实例字段是从一个附属的 XSD 模式生成的,或者与其相关联,那么 Lotus Forms Designer 会通过检查模式决定并创建最适当的表示条目。例如,如果需要日期,就会显示日期选择器而不是文本框。

现在,在将 XML 元素拖到表单面板或框中时,会创建子条目,而不是将数据绑定到面板。这个改进允许在面板或框中插入字段。例如,如果有一个表单面板,您将 Name 字段拖到其中,Lotus Forms Designer 就会创建一个标签为 Name 的字段,而不是将表单面板设置为 Name。

Lotus Forms Designer 现在支持相对 URI,这允许数据模型指向外部模式文件。在这个版本之前,模式只能放在表单内部。可以在一个中心位置存储模式并在表单中引用它,这允许多个用户访问相同的模式。使用外部模式还有助于与外部工具或应用程序共享模式。

更好的用户体验

Lotus Forms Designer 的工具栏和菜单已经改进了,这有助于更快更方便地创建表单。在以前,用户必须设置工作空间的位置,决定许多选项,然后才会打开空的表单。现在,当用户希望创建新的表单时,一个向导会引导他们执行三个简单的步骤。图 8 显示 New Lotus Form. Wizard,可以通过这个向导选择空的表单或预定义的模板。如果需要,还可以添加自己的模板。


图 8. New Lotus Forms Wizard
New Lotus Forms Wizard 

表单不再被限制在一个预定义的工作空间中。可以将文件保存在本地机器或网络上的任何位置。

这个向导还允许为表单设置地区。设置地区会影响可用的对象库。例如,将地区设置为 English (Canada),菜单就会包含 Canadian postal code 和 Social Insurance Number (SIN) 选项。如果地区设置为 English (United States),那么对象库会包含 zip code 和 Social Security Number (SSN) 选项。因为 Lotus Forms 也支持阿拉伯语和希伯来语等双向语言,所以通过设置这些地区,屏幕上的选项会成为从右向左阅读。

Preferences 窗口中增加了许多帮助表单设计的新选项。Lotus Forms V3.0 中现在有 11 个选项面板,而原来的 IBM Workplace Forms Designer V2.7 中只有 5 个。图 9 的左边显示新的菜单选项,右边显示相关选项。


图 9. Preferences(Filtered)窗口
Preferences(Filtered)窗口 

Workplace Forms V2.7 只允许在 Lotus Forms Viewer 中预览和测试表单。Lotus Forms Designer V3.0 添加了用于测试表单的 Webform. Server。如果使用 Lotus Forms Server – Webform. Server,就可以在 Preferences 窗口中插入 Webform. Server URL,从而使用 Lotus Forms Server – Webform. Server 测试表单。原来的 Preview 面板已经改名为 Viewer,并增加了新的 Webform. Server 面板,见图 10。


图 10. 视图选项中添加的 Webform. Server 附签
视图选项中添加的 Webform. Server 附签 

Lotus Forms Conversion Tool

许多用户有现有的纸制表单,需要将它们转换为电子格式。为了帮助这些用户,引入了 Forms Conversion Tool 的一个 beta 版本,可以从 Launchpad 下载它。Forms Conversion Tool 将 Portable Document Format(PDF)文件转换为 Extensible Forms Definition Language(XFDL)并变换 Lotus Forms。安装它之后,在 Lotus Forms Designer 的 File 菜单中会出现两个新的菜单项:Convert to Lotus Form. 和 Transform. Lotus Form。如图 11 所示,现在可以将多个表单同时转换为 Lotus Forms 格式。


图 11. Forms Conversion Tool 的 Convert Forms 窗口
Forms Conversion Tool 的 Convert Forms 窗口 

用户选择要转换的表单并设置应用于表单的规则之后,PDF 文件被转换为 XFDL。还可以使用 Forms Conversion Tool 对现有的表单应用规则,比如应用标准的边框或背景颜色。

可访问性

Lotus Forms Designer 具有完全的可访问性:

  • 允许使用屏幕阅读器,比如 JAWS
  • 通过快捷键提供完全的键盘可访问性
  • 允许使用高对比度屏幕模式




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Lotus Forms Viewer 中的新特性

Lotus Forms Viewer 做了以下这些主要改进:

  • 一个新的 JavaScript. API
  • 为 Preferences 窗口提供了新的外观和感觉
  • 从签名过程中删除了 Advanced 按钮
  • 可访问性

JavaScript. API

可以使用新的 JavaScript. API 与 HTML 中嵌入的表单进行交互。JavaScript. API 允许我们使用熟悉的 JavaScript. 工具创建 HTML 页面,让页面与现有的表单进行交互。可以用脚本控制如何在表单中插入数据以及如何从表单中提取数据。

Preferences 窗口

Preferences 窗口改变了外观,这使导航更加简便,而且与 Microsoft Windows 外观和感觉更一致。主要部分现在显示在左面板中,相关首选项显示在右面板中。图 12 显示 Preferences 窗口的 Input Options 部分。


图 12. Preferences 窗口的 Input Options
Preferences 窗口的 Input Options 

从签名过程中删除了 Advanced 按钮

现在从签名过程中删除了 Advanced 按钮。用户以前常常被 Advanced 按钮弄糊涂,误以为他们必须完成高级功能之后才能对表单进行签名。在以前,单击 Advanced 按钮会向用户显示签名涵盖的表单部分的 XFDL 标记,这并不要求用户执行什么操作。可以通过首选项配置文件启用 Advanced 按钮;但是,默认设置是隐藏 Advanced 按钮。图 13 显示隐藏了 Advanced 按钮的签名过程窗口。如果启用 Advanced 按钮,它会出现在 Delete 按钮右边。


图 13. 隐藏了 Advanced 按钮的签名窗口
隐藏了 Advanced 按钮的签名窗口 

可访问性

Lotus Forms Viewer V3.0 具有完全的可访问性:

  • 允许使用屏幕阅读器,比如 JAWS
  • 通过快捷键提供完全的键盘可访问性
  • 允许使用高对比度屏幕模式
  • 允许使用 Microsoft Internet Explorer 和 Mozilla Firefox 浏览器




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Lotus Forms Server – Forms Services Platform. 中的新特性

Lotus Forms Server - Forms Services Platform. 具有以下新特性:

  • 支持 Java 访问
  • 与 Webform. Server 集成
  • 简化的打包功能
  • 新的管道和示例管道
  • 改进的调试功能

支持 Java 访问

在以前,Lotus Forms Server - Forms Services Platform. 只能作为一个预先打包的 servlet/WAR 文件使用。这限制了可以使用它的环境。现在,可以通过 Java 库和一个简单的 Java API(名为 Java Access API)访问 Lotus Forms Server - Forms Services Platform。Java Access API 允许我们从任何 Java 应用程序(而不仅仅是 servlet)直接访问 Lotus Forms Server - Forms Services Platform。

与 Webform. Server 集成

可以使用 Lotus Forms Server - Forms Services Platform. 自动地通过 Lotus Forms Server – Webform. Server 将 XFDL 转换为 HTML。这样就不需要扩展 IBMWorkplaceForms ServerServlet 类来把应用程序连接到 Lotus Forms Server – Webform. Server。

简化的打包功能

Lotus Forms Server - Forms Services Platform. 现在只使用 3 个 JAR 文件和两个配置文件:

  • ibm.fsp.core、ibm.fsp.java 和 ibm.fsp.standard
  • equinox.properties 和 fsp.properties

有 3 个 JAR 文件和另一个配置文件,其中包含最基本的第三方库:

  • commons-io、commons-logging 和 log4j
  • log4j.properties

与以前版本的 72 个 JAR 文件相比,文件数大大减少了。减少 JAR 文件和目录的数量使 Lotus Forms Server - Forms Services Platform. 更容易部署和管理。

新的管道和示例管道

Lotus Forms Server - Forms Services Platform. 的每个版本都会增加管道(pipe)。在这个版本中,有 3 个新的管道:

  • PrintXFDLPipe。这个管道与 Lotus Forms Server - Webform. Server 通信,创建表单的打印版本。
  • RepoStorePipe。这个管道把数据以 byte[]、String、Document、Form. 或 InputStream 的形式存储到存储库中。
  • ViewerDetectionPipe。这个管道探测安装的 Lotus Forms Viewer 的版本号。它返回版本号,如果没有安装 Lotus Forms Viewer,就返回 none。

还增加了一组示例管道,它们在现有的管道序列中添加额外的管道,从而演示如何扩展表单功能。

改进的调试功能

增加了一组新的调试消息,帮助开发人员排除管道和管道序列的故障。在以前,Lotus Forms Server - Forms Services Platform. 很难调试,因为在管道运行时生成的报告不够多。现在有 7 个调试消息,可以帮助您发现和解决管道序列中的问题。





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Lotus Forms Server – Webform. Server 中的新特性

Lotus Forms Server - Webform. Server 具有以下新特性:

  • 缓存
  • 表单模板
  • On Demand Page Loading
  • 大附件
  • 签名支持
  • JavaScript. API
  • 打印成 PDF

缓存

Lotus Forms Server – Webform. Server V3.0 中的缓存减少了向 Translator Server 发出的请求数量。在以前,请求要从用户的浏览器发送到应用服务器,再发送到 Translator Server,然后返回。现在,在浏览器级和应用服务器级都会缓存表单资源,这样多个用户都可以快速访问表单资源。在获取表单资源时,用户不必再等待请求被传递给 Translator Server。

表单模板

系统管理员可以为常用的表单创建并存储表单模板。这些表单模板缓存在应用服务器上,从而大大加快了装载速度。数据实例和图像等表单资源也存储在缓存中,这会减少装载时间并提供更好的用户体验。

表单模板适合非常大的表单,但是您必须确定您的系统能够为缓存和存储提供足够的内存。应该全面测试模板/缓存配置,从而在装载时间和内存使用量之间找到最佳平衡点。如果运行的应用程序要求预先填充表单数据,那么它们必须通过 XForms 数据实例使用表单模板特性。

On Demand Page Loading

On Demand Page Loading(ODPL)特性可以减少大型表单使用的时间,提高装载和处理表单的速度。可以指定在最初打开表单时装载哪些页面。正如前面讨论 Lotus Forms Designer 时提到的,在装载表单时,只装载大表单中的两三个页面而不是整个表单,这会显著减少装载时间。当用户单击 Next Page 按钮时,才会装载更多的页面。

大型表单的每个页面上常常包含相似的计算或格式化信息。为了帮助实现 ODPL,创建一个包含所有计算和格式化信息的 Working Page。然后,可以通过 ODPL 装载第一页和 Working Page,这会大大加快装载速度。

大附件

在 Workplace Forms Server – Webform. Server V2.7 中,附件被读进内存中并进行编码和压缩,这会大大增加处理时间。Lotus Forms Server - Webform. Server V3.0 对表单进行编码和压缩,但是不把附件保存到内存中,因此显著减少了处理时间。

签名支持

签名过程已经重新设计过了,这使它更容易使用。Lotus Forms V3.0 使用 Dojo 技术产生轻松的用户体验。Lotus Forms Server - Webform. Server V3.0 支持 Authenticated Clickwrap 签名引擎,在使用 Microsoft Windows 和 Internet Explorer 时还支持完整的 PKI 签名。

当用户第一次单击 CryptoAPI or Generic RSA signature 按钮时,会安装一个 ActiveX 控件,它提供对 Internet Explorer/CryptoAPI 存储的访问。这个 ActiveX 控件提供证书选择对话框。图 14 和图 15 显示 ActiveX 安装请求屏幕和证书选择窗口。


图 14. ActiveX 安装请求屏幕
ActiveX 安装请求屏幕 

图 15. 证书选择窗口
证书选择窗口 

在 Lotus Forms Server - Webform. Server 和 Lotus Forms Viewer 中,表单签名过程对话框包含相同的信息。图 16 显示完成的签名过程窗口。


图 16. 完成的签名过程窗口
完成的签名过程窗口 

JavaScript. API

Lotus Forms Server – Webform. Server 使用的 JavaScript. API 与 Lotus Forms Viewer 使用的相同,这使修改表单的方式保持一致。

打印成 PDF

以前的版本打印 PNG 图像,这种格式难以打印。当在浏览器中查看 PNG 文件并尝试打印时,表单往往不能很好地适应纸张页面。Lotus Forms Server – Webform. Server 允许将表单打印成 PDF/PDA 格式。这会生成包含多个页面的单一文档。PDF 格式可以确保表单适合打印页面。





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Lotus Forms Server – API 中的新特性

API 具有以下新特性:

  • Java API 垃圾收集
  • 修改了 UFLCheckValidFormat
  • XForms 1.1 数据类型

Java API 垃圾收集

为了提高性能,更新了 Java API 方法 setHandGCFlag。现在的默认值是 false,这改变了垃圾收集的方法。现在由 Java 虚拟机(而不是系统)管理垃圾收集。这意味着,在 JVM 垃圾收集期间,不会回收已删除的签名、证书或其他对象使用的任何内存。要想回收已删除对象的内存,应该在使用完这些对象时调用新的 release 方法。可以从 Lotus Forms V3.0 Information Center 中的 Lotus Forms Server API – Java API User"s Manual 获得关于这个过程的更多信息。

修改了 UFLCheckValidFormats

对 UFLCheckValidFormats 的操作方式做了几个修改和改进:

  • 这个函数现在操作 XForms。
  • 可以在页面和条目节点以及表单节点上调用这个函数。
  • 对这个函数的有效性规则做了几项修改。例如,当关闭格式约束时,不显示或未激活的条目被排除在外。

XForms 1.1 数据类型

现在,允许在 API 中对 XForms 1.1 数据类型使用空内容。这些数据类型包括:

  • xforms:dateTime
  • xforms:float
  • xforms:string




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结束语

Lotus Forms 产品套件为开发人员和用户提供了丰富的功能,包括用 Lotus Forms Designer 构建定制的表单以及用 Lotus Forms Viewer 或 Lotus Forms Server – Webform. Server 显示表单。Lotus Forms 改进了性能,使设计更加直观,而且更容易使用了。



参考资料



关于作者

Jane Rizhanovsky 是位于 Victoria, BC 的 IBM Lotus Forms 团队的作家。这是他的第一篇 developerWorks 文章。


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