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媒体、社区、Blog

原创 IT生活 作者:kunp 时间:2005-03-22 10:01:03 0 删除 编辑
以为,由Blog所带头兴起的这股全民媒介风潮是到底是新媒体潮,还是旧媒体新包装
个完全新鲜的话题,那么姑且先让我浇你一头冷水
[@more@]◎到底是新媒体潮,还是旧媒体新包装

  某日,笔者瞧见了MSN 上一个朋友的ID取名作「新媒体潮」,好奇的追问之下,才知道这是一本外文新书「We the Media」(从字面上翻译,可说「我们就是媒体」或「人人都就是媒体」吧)的中文书名。

  我有点挖苦的说,这名字听起来很像是什么新品种的泡沫。朋友也是从八年前就开始搞网络事业的先烈,对于我的挖苦竟然只能哈哈大笑起来。

  没有完整经历过网络从起飞到泡沫化到再度起飞的过程的人,大概很难理解我们这批烈士的感触。网络媒体的大梦,由下而上的力量,以分权取代集权来反抗传统媒体宰制,全民媒介,更公正的社会。。。

  如果你以为,由Blog所带头兴起的这股全民媒介风潮(有的人称之为「公民媒体」,或者「合众媒体」)是个完全新鲜的话题,那么姑且先让我浇你一头冷水。

  我要说的是,你正在想的,我们都想过了,虽然不见得都有找到答案,但是如果过去的经验能够节省大家一些重新摸索的时间,那就值得在这里被重新提出来。

  ◎白头宫女话当年

  1993年,网络从台湾校园萌芽,笔者在学校写HTML作网页,全校有电子邮件的人没几个。1996年,新书「大媒体潮」出版,提到数字媒介发展将对电信业及媒体业造成冲击。笔者将之视为圣经,一读再读。

  1998年,门户网站兴起,众多年轻学子成为网络金童。这个号称要成为新媒体,并依赖网络广告赚钱的新事业,从来不肯花一毛钱聘请记者写新闻,所有的内容来自传统媒体提供。新媒体使用二手内容。

  1999年,社区网站兴起。由于提供内容的成本过高,网站经营者想到何不让网络用户自己来提供内容。大量的主题讨论区,个人电子报 ,同学会,家族网站林立。网站经营者以提供平台为职志。

  2000年,聘用大量记者以生产网络新闻,号称网络原生的网站「明日报」轰然倒地。新闻传来当天,笔者悲痛得将个人网站「数位之墙」首页换成黑底白字,挂上一个大大的「悼」字。

  2001年,网络公司泡沫化的寒冬持续。门户网站发现光是依靠广告收入无法支撑公司营运,美国Yahoo!率先喊出要降低广告收入的营收比例,努力开拓非广告收入。不靠广告收入的事业,还能称为媒体吗?

  2003年,微软宣布关闭全球MSN 聊天室,理由是色情讯息难以管理。但是明眼人都知道,社区网站带宽成本惊人,而广告收益却最差(专心聊天时不会看网络广告)。色情只是藉口,节省成本才是真的。

  2003年,网络广告市场回春且后势看好。但已经不会有人想完全靠广告收入支持营运,即便是在网络革命中受伤最重的报纸产业,旗下所转投资的网络公司,也必需兼营副业,例如电子商务,图铃下载。

  2004年,Blog兴起,所有人又开始讨论新媒体的可能,新书「新媒体潮」出版。并不令人意外的是,Blog风潮起自校园,最热衷撰写Blog 的人一开始都是学生。记者蜂拥而上,采访这群未来的新星。。。

  ◎媒体的本质并没有改变

  现在你或许可以体会为什么笔者要挖苦朋友,说彷佛闻到了泡沫的味道。如果说媒体的型态正在改变,这我们都同意。但如果有人跟你说「媒体的本质在改变中」,那就真的是见鬼了。

  媒体的本质没有改变,因为他身为一个资本主义体制下的企业,不断有著获利的压力,这件事情并没有改变。我们曾经想搞革命,但当投资人拿显微镜诊断你的时候,你就会做出很多本来你不想做的事情。

  以上简短历史,约略勾勒出网络媒体与网络社区的发展,其实重点只有一个:生产网络专用的媒体内容,成本太高所以没人肯做,最省成本的作法是找网络用户来提供。Blog某程度来说蛮符合此种想法。

  这产生三个议题。第一,为什么网络内容的成本高?笔者将解释这从没人回答过的问题。第二,由网络用户自发性提供的内容品质如何?最后,为什么网络媒体无法只依靠网络广告的获利来支持营运?

  笔者将以这三个面向来讨论网络媒体的本质,最终才谈到Blog身为目前世人所认知的新媒体,在这些本质的检核下最终可能呈现的面貌。笔者乐见Blog发展,但如果以为这是什么新玩意儿,那未免搞错了。

 ◎经营原生网络媒体的成本无人可负担

  对于媒体内容,笔者在此要引入一个概念,称为「内容的生命周期」(TTL ,Time to Live)。任何媒体内容都有其生命周期,刚诞生的时候内容是最有价值的,随著时间过去,它因不再被需要而逝去。

  「昨天的新闻到今天变旧闻」就是这个道理。换言之,内容是会被消耗的,而且不同的媒体其消耗速度不同。杂志内容是以「月」或者「周」为单位被消耗,报纸内容是以「天」为单位被消耗。

  电视新闻内容则是以「小时」为单位被消耗,这个小时的新闻到下个小时就没价值了。如果你有兴趣整天坐著看电视的整点新闻,就会发现随著一天过去,每小时的新闻一直变动,而不仅是主播换人而已。

  若以企业体的大小来看,杂志社的规模要小于报社,报社的规模又小于电视台。于是我们恍然大悟,为了应付内容快速消耗,企业体的规模会改变。内容消耗越快的媒体,其企业体越庞大,需要越多资本。

  任谁都能琅琅上口,说网络的特性是「即时互动」,那么有没有人想过网络内容的消耗速度竟然是「即时」?换言之,「五分钟前的新闻在五分钟后就没价值了」。请问有哪个企业体能够应付这种消耗?

  ◎社区网站的内容品质

  最受门户网站业者欣赏的经营型态,莫过于提供社区服务给网络使用者了。提供分类的讨论区,聊天室,家族网站让网友自行运用。带出来的网页上夹带网络广告,真是省力的作法。

  然而社区网站却带给经营者几个麻烦。第一,系统与带宽成本很高。提供免费讨论区与聊天室给网友,后面就必须买大量主机,而聊天所产生的带宽费用惊人。

  第二,聊天或者讨论区所产生的内容,或许偶有佳作。但是大部分是没什么品质的对话,例如「你几岁」,「家住哪里」之类的。没有所谓的Quality Content (有品质的内容),被阅读的价值就很低。

  第三,荒废的社区。门户网站上常见某些歌星的Fans Club ,版主当然就是热心公益者,号召一群有共同嗜好的人常来聚会。但这样的热情通常难以持久,一段时间之后,人潮散去,留下荒废的讨论区。

  第四,广告收益不好。没有Quality Content ,来看的人就少。真正来的人都是来聊天的,不太看广告。门户网站又必须免费提供社区服务,因此变成成本很高效益很低但又不能不提供的头痛问题。

  由网友提供内容是个好想法,但提供的内容是否是Quality Content 则会决定社区的媒体价值有多少。多年前的「明日报个人新闻台」是个很好的例子,如果不计较技术明细,它其实就是Blog。

  ◎为什么网络媒体只靠广告不能存活

  笔者曾经在1999年于台湾大学的演讲中指出这点,然而在那个全球网路股价如日中天的时候,提出这种大逆不道的论点,真正能听进去的人并不太多。

  理由很简单,媒体唯有垄断,广告才会贵。当电视台只有一家的时候所有的观众只能看这台,因此电视广告的售价当然就是天价。等到第二家电视台出现,观众与广告主选择多了,广告价格就掉下来了。

  世界各国的媒体大约都以这种方式维持市场秩序,电视也是,报纸也是。但随著有线电视兴起,观众分散了,频道选择高达上百个,电视公司的营收自然跟以前无法相提并论,因为广告的单价下跌了。

  然而网络却是无法被垄断的,它甚至是超级分散的!大家都知道入口网站的人潮流量很多,却没想过这些流量只占全球网络流量的一部份。很多人上网大部分时间都不在门户网站上,也从不看广告的!

  任何一种媒体,要完全依靠广告来养活自己,都必须在观众的数量上达到「关键多数」(Crtical Mass),而因为网络的分布式特性,让任何网站都达不到这个数量,就算是全球最大的门户网站也一样。

  好比说,如果有一天家里电视打开来有5000个频道,相信观众人数排名前三名的频道,完全无法靠广告养活自己,因为观众太分散,即使观众人数排名前三名也一样。反观全球网站个数,远超过此!

  所以越大型的门户网站其广告营收越丰富,这是某种程度的垄断。但即便如此仍无法达到完全垄断,所以网络广告价格涨不上去。因为用户数无法达到足够的经济规模,所以其收益不可能完全支撑其营运。

  笔者为什么要花时间讨论网络媒体的成本与收入问题?因为经过网络免费文化的洗礼,我们已经知道免费的东西用不久。Blog如果号称新媒体,它迟早得面临「怎么养活自己」的问题。

  ◎Blog就是在网络上写日记

  Blog被翻译成「网志」,这个字眼也有人直接照英文发音翻译成「部落格」,在大陆有人把它翻译成「博客」。按照字面上的解释,其实就是透过网络写日志。你可以在提供Blog功能的网站上写日记。

  写什么呢?随便你写。记录生活琐事,工作心得,美食评论,交男朋友的经验等。如果觉得这样很乱,Blog网站通常也提供分类功能,可以帮自己的文章分类。有的还能贴照片,或者让你选择喜欢的版面。

  我们可把Blog视为「个人出版系统」。大型新闻网站后面都有个出版系统,让编辑可把稿子发表到网站上,成为新闻网页。而Blog则把这种功能给一般人使用,让一般人也可以出版自己的文章到网站上去。

  到提供Blog服务的网站上注册一个用户名,选好想要的版面就可以开始写日记。这种免费Blog通常聚集了很多人在上面写日记,所以会有分类。这种聚集很像部落,所以翻译成「部落格」也是很传神。

  也有付费的Blog,功能多容量大,网址独立。大型新闻网站才有的系统功能,现在月付便宜的价格就能拥有。笔者不禁羡慕,如果Blog早点出来,就不用那么辛苦自己撰写数位之墙网站的系统程式了。

  其实「数位之墙」就是Blog,「明日报个人新闻台」就是Blog。虽然这些网站出现的时候,Blog这个辞汇根本就还没有,但撇开技术面不谈,不论运作的方式甚至背后的精神,都是道地的Blog。

  ◎Blog的精神层面符合Me时代精神

  这个年代是个「我有话要讲」的年代,这是「We the Media」一词的涵义。然而与过往不同的是,除了每个人都能讲之外,这些意见还能用很便宜的方式「出版」到网络这个大众媒体上。

  以前你的意见若不透过媒体记者报导,是不会被世人知道的,大众媒体甚至拥有「解释你说的话」的权利,以及「断章取义采用你的话」的作法。现在你可以不需要里会这些人,尽管写你想说的给世人听。

  Blog还代表一种生活信仰,他的精神是「我思,我写,我反省」。这样的精神并无伟大之处,因为这本来就是日记的功用。透过不断的在网络上书写,你很自然会回顾并检视自己。

  Blog最精采的地方在于回应与链接。任何人看了都可以针对你的文章发表意见,不同的Blog之间也可以串连,透过标准化的机制,如果你的文章提到别人的文章内容,两篇文章之间就能建立链接。

  能不能不要写日记?当然可以。Blog是平民使用的「个人出版系统」,有的Blog网站就是以新闻媒体的方式运作,透过自愿的「义工记者」,定时发布新闻。

  通常Blog会提供RSS 订阅功能。只要安装RSS 阅读器,把喜欢的Blog 所提供的RSS 网址设定好,阅读器就会自动抓取最新文章回来。可以想像成订阅一份电子报,却不需要留下个人资料,甚至电子邮件地址。

  ◎Blog符合Quality Content 的条件

  与跟传统的网络讨论区不同的地方在于,讨论区是「公开的大厅」,任何人都可以在里面聊。而Blog则是「我的房间」,欢迎你来参观我的布置,顺便给点意见。

  与讨论区聊天室纯粹打屁聊天甚至灌水的内容相比,Blog的内容不论文笔好不好,至少都是花了脑筋写的,题材五花八门容易引起共鸣。因为是「我的房间」,书写时会格外用心。

  或许可以说,网络发展多年来,技术的成熟度与标准化,以及带宽和储存的成本下降,让以前要花大钱才能做的网络媒体,现在个人就可以拥有。或许跟大型网络媒体仍不能相比,但是该有的都有了。

  对于Blog网站的经营者来说,至少这个集众人之力起来的媒体,内容终于有了点可看性。然而,横亘在前方的障碍依然存在,带宽的成本,机器设备的成本,要靠卖广告经营吗?要收费吗?这些问题依旧。

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