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[转载]W3C XML Schema 与文档类型定义

原创 Linux操作系统 作者:dinner1007 时间:2019-04-19 10:18:04 0 删除 编辑
W3C XML Schema 与文档类型定义
许多开发者都期待着 XML 模式能够很快取代 DTD 用于指定 XML 文档类型。尽管 David Mertz 相信 XML 模式在开发者宝库中是一种无价工具,但他对该模式将替代 DTD 持怀疑态度。“XML 问题”专栏的这一部分逐步尝试对模式和 DTD 进行比较,并阐明在 XML 模式世界中发生的事件。

虽然 W3C XML Schema在许多场合中胜过 DTD,但仍然还有一些 DTD更胜一筹的领域。开发者要不断地进行艰难的选择(这在 XML世界中是司空见惯的事)。让我们开始对其中一些选项进行区分。

目前形势

将 XML用作数据表示格式的主要原因是有可能指定文档的结构化需求:确定究竟什么类型的内容和子元素可以出现在元素中的一些规则(以及以什么顺序和基数性 等)。在传统SGML 派系中,文档规则的表示曾经是 DTD ?D?D W3C XML 1.0建议书的正式规范确实明确提供了 DTD.不过,有一些 DTD无法实现的相当常见的约束;DTD的主要限制在于它们缺乏数据类型的表达(可以指定一个元素必须包含PCDATA,但无法指定它必须包含例如 nonNegativeInteger )。 还有一个次要问题,即 DTD无法简化子元素基数性的规范(可以简洁地指定“一个或多个”子元素,但即使可能,指定“七到十二之间”也会过分冗长,甚至完全曲解)。

为了对付 DTD的各种限制,一些 XML用户曾呼吁一些指定文档规则的替代方法。总是有可能从编程上检查 XML文档中的条件,但从本质上说,往往更需要施加更严格的标准,即“一个不满足一组正式规则的文档就是 无效文档”。W3C XML Schema是满足这些要求的一个主要答案(但不是这里唯一可供选择的模式)。StevenHolzner 在 XML 内幕中将 XML模式归纳为具有以下特征,值得在这里重申:

随着时间的推移,许多人都向 W3C 抱怨 DTD太复杂,并要求使用一些更简单的方法。W3C听取并指定了一个委员会来解决这一问题,然后拿出了一个比以往任何 DTD都复杂得多的解决方案 (p.199)。 Holzner 继续道 ?D?D 几乎所有XML 程序员都同意(包括我自己)?D?D 如果不考虑其复杂性,W3C XML Schema还是提供了许多重要能力,并值得用于许多确认规则类。

至少有两个基本的和概念性的缺陷存在于所有“到处模式”的目标中。第一个问题是刚刚于2000 年 12 月 15 日结束其复审阶段的 W3C XML Schema CandidateRecommendation,不包含任何实体;通过扩展,它可以包括参数实体。第二个问题是,尽管存在增强的表达方式,仍然有许多文 档规则不能用XML 模式表示(一些建议提议利用 XSLT来增强确认表达,但也可能存在和使用其它方法)。换句话说,模式无法执行DTD长期以来能够执行的所有操作,而从另一方面来讲,模式也无法表达人 们希望对文档施加的进一步规则的完整集合。从更实际的角度来说,用于XML 模式的工具不如用于 DTD的工具来得成熟(特别在确认方面,这是核心问题)。

XML文档确认规则整体上仍处于混乱状态。不幸的是,我无法预言每件事的最终结果将会怎样。(有关何时使用 DTD 可能比较有意义的摘要,请参阅侧栏“ 何时使用DTD.”)同时,让我们看看 DTD 和 XML模式能够表达哪些内容的一些具体细节。

丰富的类型


W3C XML Schema真正出色的地方是在表达属性值和元素内容的类型约束上。而这恰恰是 DTD最薄弱的地方。除了提供非常丰富的一组内置 simpleType 以外,XML 模式还允许您使用类似规则表达式的语法派生出新的 simpleType 。内置类型包括您在使用编程语言时遇到 的: string 、 int 、 float 、 unsignedLong 、 byte 等等;但它们还包括大多数编程语言生来不具备的一些类 型: timeInstant (即日期/时间)、 recurringDate (年中的天)、 uriReference 、 language 、 nonNegativeInteger 。

例如,使用 DTD时,将有类似于清单 1 中的声明:
清单 1:DTD "item" 元素定义









使用 W3C XML Schema时,声明可以更具体(对 W3C Schema 的最初规定稍有修改):

清单 2:XML 模式 "item"元素定义













<!-- Stock Keeping Unit, a code for identifying products -->







何时使用DTD

遇到以下情况时,DTD 仍然是您的首选:

文档规则的简洁表示很重要。

希望下游用户能够通过内部参数集覆盖并将类型专门化。

您的文档规则主要考虑元素的嵌套而不是内容的语义约束(如同使用散文标记)。

惯常使用的工具支持 DTD 胜于支持模式。

从表面上看,这些元素定义中有两个显著特性。首先是模式本身是格式完整的 XML 实例,其标记使用 xsd 名称空间(实际上,DTD也是这样,但它只有处理指令,而没有这样的内容);其次(根据第一点的结论)是模式远比DTD 繁琐。

除了语义方面的准确性以外,还可以看到模式示例能够执行一些DTD 不可能完成的操作。 prodName 类型在定义之间基本上是相同的,但模式中的 USPrice 和 shipDate 规范分别是 decimal 和 date 类型。 作为文本文件,具有这些元素的 XML实例在元素内部包含一些 ASCII(或Unicode)字符;不过,具有模式意识的确认器可以在 decimal 和 date 元素内部要求更具体的字符格式(其它类型也是一样)。 更有趣的是属性 partNum ,它属于派生的专门类型。类型 SKU 不是内置类型,而是跟在 "SKU"声明中给定模式后的一系列字符(具体来说,它必须有三位:一个连线和两个大写字母,按这样的顺序)。也有可能将 SKU 用于元素类型;它在这种情况下定义属性只是一种巧合。

在元素定义的 DTD版本中,所有这些有趣的(如果是专门的,也可能相当复杂)类型一定简单地称之为 PCDATA ,至于字符数据是什么样没有更多说明(在属性情况中是 CDATA )。

在类型丰富的元素/属性值中,模式巧妙地从描述 XML实例的语法渐变到描述其语义。语法分析纯化论者可能会就我的描述提出异议:“内置模式类型是从语法上定义的,因此构建在这些内置类型上的模式在形式 上也是符合语法的。”但在实际情况中,当声明一个给定的元素必须是 date 时,您实际上希望的是让元素包含一个日期。当然,表达语义信息不是件坏事,但有人会争论说最好同样将它限制在应用程序级别,而不是格式声明。毕竟有一些语 义特性 ?D?D 即使是简单的特性 ?D?D避开了模式,但在应用程序中和模式所表达的内容一样重要。 例如,当然"stock-keeping unit" 必须类似于"999-AA";但可能您还提供在十三以内的小装置。 integer 被13 整除性不能使用 XML 模式表达(因此您仍然无法在这一级别上为 widgetquantity提供所需的约束)。这里的重点是说,即使有模式(胜过DTD)的额外能力,仍可能需要在应用程序级别上执行后确认来确定 XML文档是否 在功能上有效。

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