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手工释放linux内存——/proc/sys/vm/drop_cache

原创 Linux操作系统 作者:atlantisholic 时间:2012-03-23 16:31:43 0 删除 编辑

linux的内存查看:

[root@localhost 0.1.0]# free -m
                   total       used       free     shared    buffers     cached
Mem:          4032        694       3337          0          0         25

 

需要说明的是,mem的used=free+buffers+cached,有些情况是cached占用很多资源,算起来数值就是不对,其实不影响实际使用,下面转载部分有说明如何清除cached的占用(实际上可以不清除,不会影响实际使用)

 

当在Linux下频繁存取文件后,物理内存会很快被用光,当程序结束后,内存不会被正常释放,而是一直作为caching。这个问题,貌似有不少人在问,不过都没有看到有什么很好解决的办法。那么我来谈谈这个问题。

 

一、通常情况


先来说说free命令:
引用[root@server ~]# free -m
total used free shared buffers cached
Mem: 249 163 86 0 10 94
-/+ buffers/cache: 58 191
Swap: 511 0 511


其中:
引用total 内存总数
used 已经使用的内存数
free 空闲的内存数
shared 多个进程共享的内存总额
buffers Buffer Cache和cached Page Cache 磁盘缓存的大小
-buffers/cache 的内存数:used - buffers - cached
+buffers/cache 的内存数:free + buffers + cached


可用的memory=free memory+buffers+cached。


有了这个基础后,可以得知,我现在used为163MB,free为86MB,buffer和cached分别为10MB,94MB。


那么我们来看看,如果我执行复制文件,内存会发生什么变化.
引用[root@server ~]# cp -r /etc ~/test/
[root@server ~]# free -m
total used free shared buffers cached
Mem: 249 244 4 0 8 174
-/+ buffers/cache: 62 187
Swap: 511 0 511


在我命令执行结束后,used为244MB,free为4MB,buffers为8MB,cached为174MB,天呐,都被cached吃掉了。别紧张,这是为了提高文件读取效率的做法。

为了提高磁盘存取效率,Linux做了一些精心的设计,除了对dentry进行缓存(用于VFS,加速文件路径名到inode的转换),还采取了两种主要Cache方式:Buffer Cache和Page Cache。前者针对磁盘块的读写,后者针对文件inode的读写。这些Cache有效缩短了 I/O系统调用(比如read,write,getdents)的时间。
那么有人说过段时间,linux会自动释放掉所用的内存。等待一段时间后,我们使用free再来试试,看看是否有释放?


[root@server test]# free -m
total used free shared buffers cached
Mem: 249 244 5 0 8 174
-/+ buffers/cache: 61 188
Swap: 511 0 511


似乎没有任何变化。(实际情况下,内存的管理还与Swap有关)
那么我能否手动释放掉这些内存呢?回答是可以的!

二、手动释放缓存
/proc是一个虚拟文件系统,我们可以通过对它的读写操作做为与kernel实体间进行通信的一种手段。也就是说可以通过修改/proc中的文件,来对当前kernel的行为做出调整。那么我们可以通过调整/proc/sys/vm/drop_caches来释放内存。操作如下:


[root@server test]# cat /proc/sys/vm/drop_caches
0
首先,/proc/sys/vm/drop_caches的值,默认为0。


[root@server test]# sync


手动执行sync命令(描述:sync 命令运行 sync 子例程。如果必须停止系统,则运行sync 命令以确保文件系统的完整性。sync 命令将所有未写的系统缓冲区写到磁盘中,包含已修改的 i-node、已延迟的块 I/O 和读写映射文件)


[root@server test]# echo 3 > /proc/sys/vm/drop_caches
[root@server test]# cat /proc/sys/vm/drop_caches
3


将/proc/sys/vm/drop_caches值设为3


[root@server test]# free -m
total used free shared buffers cached
Mem: 249 66 182 0 0 11
-/+ buffers/cache: 55 194
Swap: 511 0 511


再来运行free命令,会发现现在的used为66MB,free为182MB,buffers为0MB,cached为11MB。那么有效的释放了buffer和cache。
有关/proc/sys/vm/drop_caches的用法在下面进行了说明


引用/proc/sys/vm/drop_caches (since Linux 2.6.16)
Writing to this file causes the kernel to drop clean caches,dentries and inodes from memory, causing that memory to become free.


To free pagecache, use

 echo 1 > /proc/sys/vm/drop_caches;

 to free dentries and inodes, use

echo 2 > /proc/sys/vm/drop_caches;


to free pagecache, dentries and inodes, use

 echo 3 >/proc/sys/vm/drop_caches.


Because this is a non-destructive operation and dirty objects are not freeable, the user should run sync first.


三、我的意见
上述文章就长期以来很多用户对Linux内存管理方面的疑问,给出了一个比较“直观”的回复,我更觉得有点像是核心开发小组的妥协。
对于是否需要使用这个值,或向用户提及这个值,我是有保留意见的:

1、从man可以看到,这值从2.6.16以后的核心版本才提供,也就是老版的操作系统,如红旗DC 5.0、RHEL 4.x之前的版本都没有;
2、若对于系统内存是否够用的观察,我还是原意去看swap的使用率和si/so两个值的大小;


用户常见的疑问是,为什么free这么小,是否关闭应用后内存没有释放?
但实际上,我们都知道这是因为Linux对内存的管理与Windows不同,free小并不是说内存不够用了,应该看的是free的第二行最后一个值:"-/+ buffers/cache: 58 191" 这才是系统可用的内存大小。


实际项目中告诉我们,如果因为是应用有像内存泄露、溢出的问题,从swap的使用情况是可以比较快速可以判断的,但free上面反而比较难查看。相反,如果在这个时候,我们告诉用户,修改系统的一个值,“可以”释放内存,free就大了。用户会怎么想?不会觉得操作系统“有问题”吗?所以说,我觉得既然核心是可以快速清空buffer或cache,也不难做到(这从上面的操作中可以明显看到),但核心并没有这样做(默认值是0),我们就不应该随便去改变它。一般情况下,应用在系统上稳定运行了,free值也会保持在一个稳定值的,虽然看上去可能比较小。当发生内存不足、应用获取不到可用内存、OOM错误等问题时,还是更应该去分析应用方面的原因,如用户量太大导致内存不足、发生应用内存溢出等情况,否则,清空buffer,强制腾出free的大小,可能只是把问题给暂时屏蔽了。


我觉得,排除内存不足的情况外,除非是在软件开发阶段,需要临时清掉buffer,以判断应用的内存使用情况;或应用已经不再提供支持,即使应用对内存的时候确实有问题,而且无法避免的情况下,才考虑定时清空buffer。(可惜,这样的应用通常都是运行在老的操作系统版本上,上面的操作也解决不了)。

 

测试

[root@testserver ~]# uname -a
Linux testserver 2.6.18-164.el5 #1 SMP Thu Sep 3 03:28:30 EDT 2009 x86_64 x86_64 x86_64 GNU/Linux


[root@testserver ~]# free -m
             total       used       free     shared    buffers     cached
Mem:          2013       1661        352          0        223       1206
-/+ buffers/cache:        231       1782
Swap:         2047          0       2047


[root@testserver ~]# sync
[root@testserver ~]# sync
[root@testserver ~]# cat /proc/sys/vm/drop_caches
0
[root@testserver ~]# echo 3 > /proc/sys/vm/drop_caches
[root@testserver ~]# cat /proc/sys/vm/drop_caches    
3
[root@testserver ~]# free -m
             total       used       free     shared    buffers     cached
Mem:          2013        100       1913          0          0         14
-/+ buffers/cache:         85       1927
Swap:         2047          0       2047
[root@testserver ~]#

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