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书评:卓有成效的程序员的45个习惯

原创 Linux操作系统 作者:依旧伊利丹 时间:2010-01-08 16:35:22 0 删除 编辑
这个书名看起来似乎有些莫名其妙,因为其实它包含了三本书:

    * Practices of an Agile Developer(中文名《高效程序员的45个习惯》,即将出版)
    * The Productive Programmer(中文名《卓有成效的程序员》,已出版)
    * The ThoughtWorks Anthology(中文名《软件开发沉思录:ThoughtWorks文集》,已出版)

虽然最后一本书的中文标题里包含“沉思”字样,但总体来说其实这三本都是实践性的很强的书,基本上是会告诉你“怎么做”——当然同样也会告诉你为什么。基本上这三本小于等于200页的小册子陪伴了我半个多月来的上下班,上厕所已经睡觉前的时间,也带给了我不少体会和思考。

有人可能会说,大学教育应该加强培养学生的实践能力,不过我的看法正好相反。我倒想说,在学校里就别再生产实践上投入了,这是教不出来的。学校的老师现在基本上都是100%的博士毕业,科研出身,本身工业实践可能就不足,除了照本宣科(而这实践性的“本”可能本身就不怎么样),又能指导学生什么东西呢?记得有段时间我又重新混迹于学校的BBS了,在系版上和讲授Web基础课程的老师争论“标准布局方式”,老师坚持认为布局就该使用table,而CSS只是用来填充样式,而并非用来布局的。但此时已经是2008年了,我想只要简单关心一些业界发展,也不应该出现这个情况。但是对于老师来说,他们的目标是科研,就像那位老师,除了这堂课,又何必了解Web开发的发展动态?而大学里应该为学生以后发展打下坚实的基础,授以“渔”,授以“能力”,至于实践性的内容,自有实践来培养,学校就不要做这些本不擅长的事情了,几乎不可能做好。

我大学读的是软件学院,比较注重“实践”。记得当时大一结束后系里组织项目组,由于我专业成绩比较好于是“光荣入选”。于是近20个人的项目组分为了几个小组,各由1个研究生作PM。还有一个需求分析组。然后我们使用标准的瀑布型开发方式,从需求分析开始,产品设计,用例图,时序图,类图一个一个地画。记得文档的页数,UML的复杂程度(当时叫“专业”程度)都是值得自豪的事情。最后很显然,项目失败了。似乎这样轰轰烈烈的项目开发行动也没有出现过,大一的学生都早早进入各实验室进行有针对性地科研性培养,这点还是让我非常高兴的。

不知道现在的大学教育还有没有这样的情况,不过在我现在看来,似乎在那时我积累了不少误区,而这些误区基本上都产生在“实际生产”方面。例如我被不断教导“语言是没有用的,思想是关键”,但我几年下来我愈发认识到“语言影响思想”;例如我也被不断教导“程序员是没有前途的,要做PM”,导致我当时也总喜欢谈“设计”谈“项目管理”,而现在我坚持认为自己是“光荣的程序员”。还有例如“做作测试没有意义”等等,诸如此类,不一一列举了。总之,我当时学习了许多的“反模式”,这些东西在我接触“敏捷”,接触实际生产过程,接触前人在实际生产过程中总结的经验之后都被一个一个推翻了,几乎一个不留。当时我也很痛苦,认为自己过去浪费了很多时间。但是现在想想,这也是我的积累,至少我知道了什么是错的,我知道某个东西为什么是对的,而并不都是纸上谈兵。还有既然已经经历过一次思维转变,我想我也已经可以坦然接受未来新一轮的革命。想着想着,我也就坦然了。

因此,如果您也有这样的经历,我想也没有任何问题——看准之后,马上改变。在思维改变的过程中我看了很多书,其中有一本值得在现在提起,那就是《The Pragmatic Programmer: From Journeyman to Master》(中文名《程序员修炼之道——从小工到专家》)。这本书完全是实际经验的总结,一条条建议基本上都是精华,现在看来亦有常读常新之感。不过这本书的最大问题就是,说的很多,信息量很大,但相对比较简单(条条扩充就变成另一本《代码大全》了),于是对于没有一定经验的初学者来说,难以引起共鸣。当时我在看这本书的时候的心态也是“好书,讲的是真理,一定要接受”,而并没有进行更多的反思和比较,在我现在看来这种读书方式是很危险的,我的幸运之处也在于“盲从”对了人。

之所以提起这本书,是因为《Practices of an Agile Developer》(中文名《高效程序员的45个习惯》,即将出版)被看作是它的后续,虽然我认为这“后续”并没有达到前辈的高度——不过也正因为如此,我看来它可能更适合初学者,或者说更加实践一些,更贴近普通生产过程,更容易按部就班的干——几乎告诉您应该怎么做,并且需要考虑哪些东西了。这本书关注的是如何敏捷地构建出成功的软件项目,其中涉及到各个方面。如一上来讲的并非如何进行“项目管理”(可能敏捷本身就是淡化传统软件开发的管理,讲究的是“自我管理”),它讲的是 “态度”,作为每个开发人员来说该如何在项目中把握自己的做事方法。后来又谈了开发人员的自我发展,如何开发,如何调试,如何交付,如何协作等各个话题。

这本书把一个实践分为三个部分:“魔鬼(错误的做法)”,“天使(正确的做法)”以及“平衡的艺术”。有趣的事,至少我从自己身上或身边,也可能是工作上,或是社区里发现了几乎一一对应的“魔鬼现象”。例如书中一开始讲的“态度”中提到“对事不对人”,这难道不正是最近博客园的“热点问题”吗?此外,这本书吸引我的另一个原因是书中的许多说法让我非常赞同,或者说“有共鸣”。例如书中说到“持续学习”,“架构师必须写代码”,“用写博客等方式进行总结”,对我来说真可谓“正中下怀”。

这本书最大的问题并非是书中哪里写的不对,而是有些“成功学”的意味——许多“道理”的确都是正确的,但是关键还是要靠“执行”。说到底,不执行,知道再多正确的做法也没有用。而且,在我平时看来,大家不是不知道该怎么做,而是“不愿意去做”。例如谁都知道要对项目负责,但是在别人都不负责的时候,你还愿意负责吗?书中说要交流要分享,但是各位也一定听到过许多声音,例如说“要有保留,否则你就失去了价值”—— 咋听上去真很有道理,有些更直接就是书中所列举的“魔鬼的诱惑”。书里也谈到一些“平衡的艺术”,但和现在流行的一些“办公室政治”方面来看,算是小巫见大巫了。我是理想主义者,有人说我幼稚,所以您也要对我的说法进行独立思考。:)

《The Productive Programmer》(中文名《卓有成效的程序员》,已出版)一书与前者不同,它的目标是“个人效率”,而不是“项目开发”。

这本书分为两个部分,第一部分主要讲的是工具的使用,其中提到了许多提高开发效率的方式,例如如何使用虚拟桌面,如何使用宏、命令行和快捷键等等——里面的确提到了许多我原本不知道的使用方式(例如把资源管理器的“根目录”固定住)。对于Windows程序员来说,还有相当部分可以帮助我们了解其他平台,如 Unix上的一些开发文化(如PowerShell和cygwin的使用。Unix平台是面向程序员的平台,其中总结出了许多开发经验同样可以运用在 Windows平台上——即便有些*nix程序员不太相信这点,但是我对此深有体会。而书中的第二部分是“实践”,通俗地说便是“如何写出更好的程序”,其中谈到了单元测试,谈到了设计方式,谈到了代码检查工具等等——说实话,我认为与第一部分相比它并不怎么出彩,有些老生常谈的味道,随便找本讲敏捷编程的书就会谈到这些内容——就好比那《45个习惯》。

既然是在进行“个人效率”的修炼,这更加涉及到“执行”问题了,例如谁都知道快捷键能提高效率,但是你愿意努力去背快捷键,而不是继续自己点菜单的习惯吗?还有便是,这本小册子讲的还是简单了,当您看过了这本书之后,不妨再多关注一下它的提纲(好吧,其实就是“目录”),然后针对其中的每一点再作进一步的挖掘。

最后便是《The ThoughtWorks Anthology》了。这本书是一群乐于思考,善于总结和分享的人的心得体会。其实每个公司都有许多项目,但为什么ThoughtWorks总是给人一种“盛产思想领袖”的感觉呢?我认为这关键还是以Martin Fowler为首的“思想家”们的作用吧。他们在不断地进行“思考”和“总结”,更重要的是不断的分享“分享”——我并不是在夸他们nb,我的目的是想说 “其实你我也可以这么做”。当然,我更不是在轻视他们,我也乐于和他们这样的人一起工作。

刨开前言,这本书收录了13篇文章(外国人咋不忌讳这个数字了?),有项目管理方面的:如何走好从“开发完毕”到“交付成功”这最后几步路,如何使用“迭代经理”这个角色等等;也有项目实践方面的内容:如何使用Ant构建项目,如何进行自动化的“一键发布”,如何进行性能测试等等。也有一些编程方面的实践,如DSL构建,多语言开发,对象“健身操”等等。基本上,可以认为是精华,值得一读吧。这本书有些部分的确让我开了眼界,让我了解了不少我原本不太知道的内容(尤其是项目管理方面),这感觉好像我在大学里第一次看到一些项目管理书一样:“原来,这才是专业的做法啊”。但是,现在我比当年要谨慎了许多,很多东西我还是在项目开发过程中尝试一下再发表意见吧。至于其他方面也大都不错,可能这种类型的“总结”还是挺吸引我的。

总之,这三本书都值得一读。但是这有个前提,首先您得主动思考而不是一味地机械吸收,但更重要的可能还是需要有效地“执行”——而这点可能只能靠您自己的,别人很难给予有效的帮助吧

忘说了,这三本书我看得都是中文版,翻译地挺通顺的,没啥读不明白的地方。

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