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未来ERP是颠覆性技术吗

原创 Linux操作系统 作者:vcdone 时间:2009-02-20 09:54:00 0 删除 编辑

  倘若与CIO们谈论有关ERP(企业资源计划)的话题,你很有可能触发他们的 极端反应,有积极的,也有消极的,而这将取决于他们与ERP系统打交道时的经历。他们要么告诉你,ERP是一项极大改善企业流程的颠覆性技术,要么索性将 它形容为耗费大量时间、金钱与资源却收效甚微的"花瓶"工程。

  造成这种天壤之别的根本原因在于,ERP的选型、实施是一个漫长而又复杂,涉及部门众多,人力、财力投入都很巨大的过程。上马ERP过程中任何一个环节的细微差别,都有可能造成最终结果相去甚远。

  趋势

  事实上,自1990年粉墨登场以来,ERP技术便长期处于瞬息万变中,而从目前来看,两大明显趋势也许将决定ERP的未来,它们分别是开源解决方案的盛行,以及将ERP应用视为软件服务(SaaS)的战略转向。

  总体而言,虽然开源技术如今尚难称成熟,但越来越多的企业开始信赖将其关键业务应用托付给开源软件;与此同时,SaaS(软件即服务)业已开始被CIO所接受,成为企业替换已有应用的一种方式。

  天津大学教授、研究生导师,中国较早从事ERP研究、教学和实践,并着有《MRPⅡ原理与实施》和《解读ERP》等着作的ERP专家刘伯莹则认为,ERP发生变革,除了技术的发展外,还有来自企业自身的原因。

   她认为,ERP软件的最主要作用就是帮助企业推进流程的标准化,强调先进模式的引进,但最初的ERP在强调先进的模式、优化的流程时,往往缺乏灵活性和 实际可操作性,如果单纯强调每个企业向ERP所代表的先进理念看齐,而忽视其可操作性和中国的现实情况,尽管没有原则问题,实现起来也是相当困难的。

  "企业是实际的企业,不是理想化的,对有些企业来说,ERP流程很好,但是很多企业达不到这个程度,就要放弃,或回到手工管理?当然不能。这是过去很长一段时间ERP实施当中遇到的最大的一个问题,也是ERP自身发生变化的根本原因之一。"刘伯莹说。

   具体来说,如果你是一名正在为企业规划部署ERP的CIO,你将面临一系列不容回避的重大抉择。譬如为ERP系统选型时,企业该敲定知名供应商的产品, 还是选择专注于行业垂直市场的较小供应商,抑或考虑不同应用的混搭配置呢?该部署商业软件还是开源ERP?该购买厂商授权的应用程序还是基于SaaS的ERP ?而在部署ERP系统时,企业又该从哪些系统集成商及咨询公司那里寻求帮助呢?

   除此之外,你还得确定部署ERP时投入多少资金--这不单指应用本身,也包括企业关于ERP的咨询、安装、产品维护与支持,以及培训等环节的投资。其他需 要斟酌的因素有:ERP系统能否与企业现有IT基础架构融为一体;其应用能否支持全局操作;ERP系统的日常维护是否简单易行,以及其规模是否具备紧随业 务增长步伐的可扩性。

  在如此复杂的情况下做出抉择并不轻松,但对于享有决策权的CIO来说,其间的每一个环节或许都有"一步千金"的不俗意义。

   很多CIO希望以部署ERP来推动业务的灵活性,但是传统ERP并不能完全满足要求。"早期ERP的哲学是确保公司业务围绕软件运行,但我认为那种模式 并不成功。"位于宾夕法尼亚州的化学药品制造厂商,QuakerChemical公司CIO Brad Manning说道。

  刘伯莹认为,任何企业都是朝着做大、做强的方向发展,而世界上最好的顶级企业在管理上的特点之一就是,不仅注重企业业务开展的有效性,更注重其灵活性,也就是能够随着客户需求和市场步伐随机应变的能力。

   Quaker Chemicals公司自2001年开始使用ERP,由于其订单管理系统跟不上企业成长及业务全球化的步调,该公司引入了JDEdwards公司 (按:JD Edwards现已被甲骨文收购)的EnterpriseOne XE以作替代。当时,EnterpriseOne XE之所以受到青睐,原因之一是它能与Quaker Chemicals的IBMAS/400平台兼容。

  过去几年里,这套ERP系统在设计与生产、采购、财务管理、研究及产品开发等方面都曾发挥过重要作用,Manning亦对此感到满意。然而,这套系统却在Quaker Chemicals对系统性能和灵活业务弹性的需求面前败下阵来。

   EnterpriseOne XE是JD Edwards公司旗下首款面向Web的ERP产品,但其性能和易用度均未得到优化," 坦率地讲,EnterpriseOne XE现在已经难堪大用,每当我们运作某个新项目时,这套系统的稳定性总是令人不敢恭维,并且带给我们越来越多的数据问题。"Manning如是说。

  与Quaker Chemicals的情况相仿,位于西雅图的专用化学品分销商ChemPoint。com网站也在寻找可提供与业务成长相匹配灵活性的ERP系统。作为荷兰尤尼维尔公司(Univar N。V。)的子公司,该网站也希望严格控制其IT成本的开销。

  ChemPoint。com所提供服务的设计与开发完成于1999年-2000年,其间公司高层权衡了多种企业级应用的备选方案,这当中即包括ERP。当时,他们考察了市场成熟度较高的几款产品,但并未从中做出选择,因为这些系统无法满足该公司对于业务敏捷性的要求。

   "我们在1999年和2000年考察过的ERP产品有一个共同点--要想买进这些ERP系统,那么你还得同时引入他们的IT基础架 构。"ChemPoint。com的技术副总裁EdwardLux回忆道,"这让我想起亨利

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