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对中国冶金企业信息化的思考

原创 Linux操作系统 作者:无聊岁月 时间:2009-08-14 12:52:18 0 删除 编辑

一、前言

冶金企业发展的源动力来自于世界经济尤其是中国经济的持续高速发展,企业发展的主要手段包括:技术创新、管理创新、产能扩张、资本运作支持下的企业兼并重组等,而信息技术的广泛应用和快速发展能够使企业管理者的管理思路和管理思想成为现实的速度大大加快。

由于信息技术的飞速发展,经济全球化、全球范围内的资本运作都成为了现实,“地球村”正由概念变成现实。信息技术对冶金行业的直接影响也是显而易见的,由于有了互联网和快捷的通讯等手段,冶金制造、管理、经营的经验和知识得以以光的速度在世界范围内进行传播和转移;由三维模型技术、计算机辅助设计和制造等技术的飞速发展,我们的新工艺、新产品从研发到规模生产的速度大大加快,我们的工厂、设备从设计、安装到投产的周期大大缩短;自动控制设备、过程控制系统(PCS)、制造执行系统(MES)等自动化控制和制造信息技术手段大大增强了企业的生产制造能力,提升了产品质量;企业资源规划(ERP)、供应链管理(SCM)、客户关系管理(CRM)、供应商关系管理(SRM)、产品生命周期管理(PLM)等一系列企业管理信息技术的应用和发展,为企业管理提供了前所未有的管理透明度和应变行业市场变化的能力,将企业的物流信息与价值信息紧密集成起来,大大加快了企业决策和执行循环的速度,企业的管理能力大大加强,企业绩效不断提高。信息化技术不但帮助企业管理好企业内部,而且能够将管理延伸到企业所处的供应链上,集团型冶金企业通过信息化手段可以方便地进行跨地域、跨国界管理其旗下的所有企业,可以根据企业价值管理的需要,将触角向冶金的上下游延伸,通过与上下游企业的协同,甚至通过资本运作收购相关企业的方式,直接拓展企业内部供应链,在冶金需求高速增长、原材料供应成为制约时确保原料供应,甚至可以通过控制原材料供应来挤压竞争对手,在冶金需求不足、销售不畅时,通过下游企业牢固的紧密合作伙伴关系,能够更好地发现和了解客户需求,一方面,通过提供更好的产品和服务取得竞争优势,另一方面,开发新产品满足客户和市场的新需求,确保企业在新的竞争形式下立于不败之地。

二、管理信息化是冶金企业发展的核心战略之一

我们可以看到,信息技术在冶金行业的应用越来越广泛和深入,不仅如此,信息技术也在全方位地影响着世界的方方面面。全球经济的快速发展又给冶金行业的发展带来机遇和挑战,并孕育着深刻的变革。

由于企业管理信息化是实现企业管理者管理思路的有效工具和手段,其价值的实现并不直接,尤其是在管理方面,管理信息化的价值更是难以量化。因而必须站在战略高度将信息技术运用到企业管理中,不能仅仅是将其作为一种时尚来迎合某种需要。将信息技术作为可有可无的工具这种想法将给冶金企业带来灾难性的后果。

企业是通过为客户提供价值来实现其自身的价值,实现企业的价值是企业的战略目标。管理的任务就是要将企业的决策落实到执行层,并跟踪决策的执行过程,收集决策执行的结果为下一轮决策提供依据,通过PDCA的循环,不断提高企业决策的正确性和执行力,最终实现企业的战略目标。

如果用传统的人工管理方法来支持企业的快速发展和规模的不断扩大,只能通过不断增加管理层级,随着管理层级的增加,意味着管理人员增加,从决策到执行以及从执行反馈到决策的过程会越来越慢。更为糟糕的是,由于企业内部的利害关系,信息在上传下达的过程中会不同程度的产生失真,企业管理者为了尽可能确保信息的有效传递和信息的真实性,企业又需要设置额外的核查机制来降低这种失真,导致管理成本大幅上升,管理效率异常低下。而如果大型集团企业要进行跨地域、跨国界经营,更是需要在不同人文环境和法律制度的框架下进行企业内部的沟通,企业的发展和扩张受到传统管理手段的限制。

信息技术则是有效解决上述弊端的手段。随着信息技术的进步,使原来许多不可能实现的事务变成了可能,虽然企业管理信息化从本质上讲只是提高管理效率和管理透明度的工具,但是从结果来看,则会给企业管理带来革命性的变化。

在集成、统一的管理信息平台支持下,经过业务流程重组,就可以大大加快决策和执行的效率,企业在不需要增加管理层级的情况下,就可以轻松实现对更大规模企业的管理。集成、统一的信息平台为决策层提供的信息是直接从具体的业务处理收集、汇总起来的信息,没有人为的干预,信息是“高保真”的,同时,当决策者发现有异常信息时,还可以通过信息的追溯功能,直接发现产生问题的业务点,决策的执行力大大加强,企业能够以扁平化的管理架构来实现供应链、跨地域、跨国家的规模扩张。

当然国内企业要实现大规模的兼并重组还需要外部环境,比如:资本市场、政府政策、管理体制等配合,但是即使外部条件有利于我们进行并购,而我们的企业是否已经具备快速扩张的能力呢?我们的管理能力和信息系统能否在较短的时间内支撑这种并购呢? 如果企业的管理能力不足,规模扩张给企业带来不是机会而是更大的风险,消化不良的企业往往会成为被并购的对象。

冶金巨人米塔尔在其快速扩张过程中,除了其超人的资本运作能力、在管理、技术方面的创造能力外,还与其采用正确的信息化战略分不开,采用统一的、集成的管理信息平台就是其快速实现并购的重要策略之一。将统一、集成的管理信息平台作为载体,米塔尔公司得以在较短的时间内,向被并购企业输出管理,帮助被并购企业实现扭亏为赢,而统一、集成的管理信息平台也在提升管理效率的同时,给整个企业集团带来巨大收益。

“作为一家年产7000万吨、世界第一的钢铁企业米塔尔伦敦总部的工作人员只有23人,荷兰总部只有20人。”

当然米塔尔之所以能够得心应手的利用信息技术支持并购,也是与其在管理信息技术上的超前认识和实践分不开的,早在2001年米塔尔就开始为其德国的三个工厂实施企业资源计划(ERP)和供应链管理(SCM),并取得良好效益。由此可见,在冶金行业快速发展,产业集中度不断提高的环境下,管理信息化是集团型企业发展的核心战略之一。

三、正确的管理信息化策略支持企业快速发展

企业确定了将管理信息化作为企业的核心战略之一,还需要选择正确的企业信息化道路,才能让企业信息化在企业做大做强的过程中发挥积极的作用。本文主要针对指导思想、系统架构和管理信息平台软件的选取等方面进行论述。

首先,冶金企业管理信息化要树立“以满足行业需求的供应链管理为基础,以价值管理为核心”的指导思想。

“衡量钢铁企业优劣的准绳应是利润,而不是产量”,克什米·米塔尔说。但钢铁行业过去一直以追逐产量为主导。一些竞争对手似乎已开始重视米塔尔的这个观点,对此克什米心情愉悦:“他们已明确表示,如果产品无法达到预期的价格,你就得削减产量。”
无论是过去还是现在,企业的生存和发展都是围绕着价值来进行的,冶金企业也不例外,所以冶金企业的信息化建设也必须紧紧围绕价值管理展开。但是由于冶金产品和生产组织的特点,冶金企业信息化过程中,在产销一体化衔接方面一直是个难点,也是信息化的重点,从供应链管理的角度看,产销一体化管理也是供应链管理的一个重要组成部分,在产业集中度提高,冶金产业链不断向上下游延伸的形势下,我们不但要抓好冶金产销一体化,还要全面加强供应链的管理,才能实现企业价值管理的目标。所以我们认为冶金企业信息化要“以满足行业需求的供应链管理为基础,以价值管理为核心”。正确的指导思想可以帮助我们在具体的信息化建设过程中,作出正确的抉择。


其次,企业管理信息化要按先进、科学的信息化总体架构来建设冶金企业的信息化建设是一项复杂的系统工程,涉及从自动控制技术到管理信息技术等很多技术领域,需要建立许多不同类型的系统来实现整个企业的信息化。信息化架构为企业信息化建设提供了一个框架,企业可以按照这个框架来确定不同系统的分工,也可以根据这个框架,结合具体情况,进行总体规划,分步实施,最终全面实现企业管理信息化。冶金行业的信息化五层架构是目前业内人士普遍认可和推行的信息化模型,如下图所示:

几年前当SAP提出这个架构模型的时候,国内很多冶金企业更多地将第五层认为是一种概念。但是今天我们已经认识到将企业间管理,即供应链管理,作为企业信息系统架构的第五层是一种先进的思想,大量国内外企业信息化的实践已经证明该总体架构是先进的、科学的、合理的,可以支持企业当前以及未来的信息化建设。

在冶金行业信息化具体实施过程中,经常在第四层和第三层的功能范围定义上有不同的实现方式,即所谓的“厚四薄三” 和“厚三薄四”模式之争。概括讲,“厚四薄三”模式就是第四、五层的信息平台(即ERP(企业资源计划)+SCM(供应链管理))来实现生产计划,由第三层的信息平台(即:MES(制造执行系统))来完成产线排序和制造执行的管理功能;而“厚三薄四”模式,则让MES来实现生产计划和执行功能,ERP仅仅在MES生产计划、执行完成后,收集生产实绩信息用于成本计算和管理。

目前在冶金企业的信息化建设中,这两种模式都有成功案例。但是如果站在价值管理的角度来看,“厚四薄三”的模式则更符合企业战略的需要,因为在MES系统中只有物流信息没有价值信息,在ERP系统同时具有物流和价值信息,所以让ERP来完成生产计划,能更好地将价值管理和物流管理结合起来。

如果按“厚三薄四”的模式,让MES来完成全部的生产管理过程,MES在生产计划和执行管理过程中是无法考虑价值管理的要求的;同时由于 ERP是事后收集生产实绩,造成了物流信息与价值信息的滞后,比如:由于ERP在生产完成后收集生产实绩,半成品的发料信息是在产品生产完成后才告诉 ERP的,半成品的库存数量以及金额信息是滞后的。

由于冶金产品的特点和生产工艺的特殊性等行业特色,造成了冶金企业生产计划也具有鲜明的行业特色,所以要实现“厚四薄三”的模式,必须用支持冶金行业生产管理的ERP和SCM才能实现这种模式。

第三、冶金企业要尽量采用统一的企业管理信息平台,才能最大程度地支持企业在扩张过程中实现规模效益。

从根本上讲,统一管理信息平台可以减少复杂度,支持企业从规模扩张中取得规模效益,具备以下主要优点:

1. 从源头就减少了信息孤岛的产生,提供了对整个集团内各企业的透明度,确保了企业在跨地域、跨国界的环境中实现一体化管理。

2. 为企业管理知识、经验在集团内部的转移和传播提供了便捷的途径,可以帮助集团快速将各企业的管理提升到同样水平上。

3. 可以方便地提供维护、格式统一的管理报表,便于集团对下属企业的运营绩效进行对比、分析。

4. 能够降低实施成本,加速信息化、降低实施风险。一种可以借鉴的实施模式是,集团企业选取少数有代表性的企业先行实现信息系统,然后快速在集团内的其他企业推广应用,这种模式大大降低了实施成本、实施难度,加快了实施速度。

5. 大大降低企业信息系统的使用成本,企业只需要一支专注的IT队伍来支持系统的维护运营,只需要给管理人员提供统一的系统操作培训。

统一管理信息平台软件可以为企业带来巨大的效益,但是,这也对能够成为企业统一管理信息平台的软件提出了更高的要求,我们认为要满足冶金企业快速做强做大的需求,管理信息平台软件需要:

能够体现先进的管理思想,具备全面、集成且符合冶金行业特殊需求的应用功能,支持灵活、快速的实施以及提供支持系统发展的平台技术。

企业管理信息平台软件必须内含先进的管理思想和功能,才能适应冶金企业现在以及将来的发展需要。管理是一门实践科学,哈佛商学院的MBA们可以通过世界先进企业的案例教育来获得最先进的管理思想和方法,同样企业管理信息平台中先进的管理思想、方法和功能也必须通过与世界先进企业广泛的管理实践结合才能产生,同时只有世界先进企业能够广泛、成功运用的管理信息平台才能被证明是先进的管理信息平台软件。

在冶金行业兼并重组的过程中,企业管理信息化平台软件的应用功能需要支持从单个企业到集团范围的管理,支持企业内部供应链和外部供应链协同,满足跨国家、跨地域的政策、法律的约束要求。

从物流管理的角度看,其功能需要支持集团一体化运作的企业内部供应链管理,即销、产、供管理,支持本企业与上下游企业协同的外部供应链管理,支持客户关系管理和供应商关系管理,产品全生命周期管理,运输和仓储管理等,这里需要强调的是冶金产品和生产工艺具有独特的行业特点,所以物流管理功能必须符合行业管理的特殊需求。

从价值流管理的角度看,其功能需要支持价值管理的事前计划、事中控制和事后分析的需求,在财务会计、管理会计、财务供应链管理、公司监管等各方面满足集团财务管理的需求,这里多组织架构设计支持、以业务为核心的财务集成、集团资金管理、集团范围的风险鉴别与控制等是集团管理的重要手段。

系统能够以价值管理的观点,从人力资本的角度,按企业战略和目标来对人力资源进行全面管理,包括:人才管理、人力资源过程管理、人力资源的配置管理、人力资源服务支持管理等。

这里我们不但要强调企业管理信息平台软件在功能上的完整性,更要强调功能的集成性,只有高度集成的管理功能,才能保证企业人、财、物管理的透明度、准确性和高效性。

企业的管理不是一成不变的,在新的竞争环境下,组织机构调整、流程优化等一直是企业优化内部管理的主旋律,全面、集成的系统功能还要适应企业管理不断变化的需求。

世界先进冶金企业可以在9个月内完成将一个千万吨级企业扭亏为盈,初步完成企业改造,管理信息化的建设也必须能够适应这样的快节奏,所以支持多组织架构设定、通过配置开关和参数来调整应用功能以适应管理流程调整,是管理信息平台软件支持快速实施必不可少的功能。管理信息化软件供应商还要有能力与实施合作伙伴营造一个企业管理信息化建设的生态环境,来同时支持多个企业快速实施管理信息化,才能确保企业在短期内完成对多个企业并购整合的需要。

统一的管理信息平台软件不但要体现先进的管理思想、提供适应企业管理的应用功能,还要能及时利用信息技术发展的最新成果,使软件在技术上保持先进性,支持管理信息平台软件稳定、可靠的运行和无缝的版本升级,确保软件持久的生命力。虽然统一的管理信息化平台能够带来更多的优势,但是由于历史原因、管理信息系统技术本身发展的进程等因素,企业不免会有其他遗留系统,所以与其他遗留系统的集成仍然是统一管理信息化平台无法回避的挑战,所以新的管理信息平台软件必须能够支持与不同系统在应用平台、管理信息、业务流程以及员工界面的集成,保护企业已有的信息化投资。

对企业而言,采用统一的管理信息平台软件是总体拥有成本最低的。

四、小结

在冶金行业集中度不断提高的环境下,冶金企业无论是在技术创新、管理创新以及资本运作支持下的兼并重组方面,都离不开管理信息技术的支持,管理信息化已经成为冶金企业的核心战略之一。

国际冶金行业的快速发展,也给国内冶金企业带来了更大的压力,发展速度是关键,冶金企业的管理信息化建设要在正确的指导思想下,即“ 以满足行业需求的供应链管理为基础,以价值管理为核心”,采用科学、合理的体系架构,尽量选用先进、全面适应企业发展需求的统一的管理信息平台软件,快速建立先进、适用的管理信息化系统,加速实现企业的价值目标。

不过我们也必须看到,有些信息化起步较早的冶金企业在开始管理信息化建设时,由于受到当时信息技术的限制,没有能够支持一体化管理要求、成熟的管理信息化平台软件可供选择,所以大多采用了定制化开发软件作为其第一阶段的管理信息化平台,定制化开发软件的功能主要实现了产销一体化和基本的成本核算管理。

但是随着信息技术的进步,以及供应链管理技术的不断发展和成熟,以SAP为代表的套装管理软件供应商,已经可以提供以价值管理为核心,适应冶金行业特殊需求,以供应链管理为基础的管理信息化平台软件,已经可以满足集团型冶金企业的管理需求。

通过不断的研究和创新,SAP在其板材最佳业务实践中展示了由SAP和MES系统合作来完成板材冶金企业产销一体化计划的功能,证明了SAP解决方案在行业特殊需求方面的适应性。

不论是国际着名冶金企业米塔尔、阿赛洛、加铝(Alcan)、智利国有铜公司(Codelco) 等公司的信息化成功实践,还是国内首钢、涟钢、邯钢、中铝等冶金企业的上线应用,都证明了SAP冶金行业解决方案作为大型冶金企业统一管理信息平台的行业适用性。

最新的行业分析显示,越来越多的冶金企业选择象SAP这样的先进且成熟的、集中统一的管理信息平台,来快速实施企业管理的信息化,实现企业发展的目标。

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