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UPS将成为绿色数据中心主旋律

原创 Linux操作系统 作者:无聊岁月 时间:2009-05-04 13:54:49 0 删除 编辑

UPS市场竞争格局趋于稳定 2008年是UPS产业的快速发展之年,奥运会的召开以及电信行业的重组,给中国的UPS市场带来了新的发展机遇。而今年,尽管受全球性金融危机的影响,严峻的经济形势将会给UPS市场带来不小的冲击,但是在电信重组和国家加强基础设施建设等利好消息的支撑下,UPS市场仍然值得期待。而就UPS产品和技术而言,绿色、环保仍将是市场的主旋律。

在计算机机房中,UPS(不间断电源)是一种很容易被我们忽视的设备。它们安静地待在机房的某个角落,除非出现问题,一般很少有人问津。而一旦被想起,往往意味着机房供电出现了问题—供电中断,影响了IT设备的正常运行。因此,从某种程度上说,部署UPS设备的最高境界就是让管理者根本就不知道它的存在。然而,目前的UPS还做不到完全免维护,也很难做到完全的“绿色”、对外界环境完全无干扰,因此还远达不到上述的境界。但是,毋庸置疑,这些年,UPS正在向这个目标努力,绿色环保、节能正在成为UPS行业的主旋律。而各大厂商之间的兼并、整合以及市场竞争则进一步加快了整个UPS行业向这个目标迈进的脚步。

竞争格局趋于稳定

从整个UPS产业来说,这几年最大的一个特点是市场的动荡,尤其是国外UPS企业之间的并购,导致整个行业的竞争格局出现了大的调整。

这场产业大调整最早始于2006年,施耐德以61亿美元的价格收购了APC公司,成为同时拥有APC和梅兰日兰两大UPS品牌的UPS行业巨头。而在UPS市场上,APC和梅兰日兰原本就是两大强势厂商,直销出身的梅兰日兰占据了大功率UPS市场很大的份额,而APC的渠道优势也使其在中小功率UPS市场收获颇丰。UPS行业另一个巨头伊顿的收购热情更高,它在收购爱克赛(Powerware)之后,又先后将山特和MGE OPS收入囊中,从而形成了从小功率到中大功率较完整的产品系列。到目前为止,APC与梅兰日兰之间的整合已经基本结束,重新整合后的APC以更加积极的姿态参与到市场争夺,而伊顿旗下的三个品牌除了销售部分之外,整合也大体完成,不过销售的整合仍需要一段的时间。

国外行业巨头之间的整合,给包括中国企业在内的其他UPS供应商提供了难得的机会。一方面,这些企业可以利用UPS巨头们忙于内部整合而无暇顾及新市场开拓之际,完善渠道建设,积极扩大市场份额,特别是开拓新兴行业和市场。另一方面,这些企业也加紧了技术研发的力度,向原本属于国外UPS企业的高端市场拓展。因此,我们看到,包括科华、科士达、易事特、冠军等在内的一批具有较强技术实力和开发力量的中国UPS厂商迅速成长为UPS行业的一股不可小视的力量。

目前,尽管UPS市场竞争依然激烈,但格局已经基本稳定下来。以APC、艾默生、伊顿等为主的国外UPS巨头,它们起步早,技术实力相对比较强,成为UPS产业发展的领头羊,中国的UPS市场被它们占据了较大部分; 而国内也已形成以科华、科士达等民营企业为主的国产UPS大军,它们在市场份额、高端技术的掌握上正在接近国际知名品牌。

从UPS厂商们的产品构成来看,由于市场竞争的加剧,此前形成的国外厂商把持高端市场、国内主攻中低端市场的格局,正在逐步模糊。一些原本以低端产品起家的厂商开始依靠自身的技术积累向高端大机市场挺进,而以高端大机产品进入市场的厂商也开始进军小机市场,并着手发展分销渠道,这一趋势在一系列并购之后开始逐渐明朗。比如施耐德通过对APC的收购、伊顿通过对MGE OPS和山特的收购实现了产品线的极大丰富。

通信行业成市场增长点


通信行业成市场增长点

 

UPS行业是一个相对成熟的行业,市场也处于稳定增长的态势。有关咨询机构的调查报告显示,最近几年IT设备用UPS市场基本在30亿元人民币左右。统计数据显示,2008年中国UPS共销售155.3万台,同比增长8.9%,销售额达到30.4亿元人民币。

这比预计的好很多。由于全球金融危机的影响,2008年各个行业都或多或少地受到了影响,尤其是严重依赖外贸出口的加工制造业。然而,从UPS去年的销售情况来看,其影响也不是很大,尽管中小企业的UPS采购总量受经济形势的影响需求明显下降,但这些受金融危机影响严重的行业并不是UPS消费的主力,银行、证券、电信、政府等行业目前仍是UPS采购的主力,去年工商行、建行、中移动都有采购大单。

据记者了解,由于奥运因素刺激了政府、电信、银行等行业的采购需求,2008年,很多UPS企业都取得了很好的销售业绩。比如,科华就首次突破了5亿元的销售大关,销售收入增长达到40%,科士达也取得了差不多的销售业绩。而对于2009年,不少企业也非常看好,特别是国家4万亿拉动内需的投资计划和3G牌照的发放被UPS行业视为2009年的重大利好消息。

众所周知,2008年是中国电信业的重组之年,重组之后的中国移动、中国电信、中国联通三大运营商各自拉开了新一轮基础设施建设的大幕,而年初3G牌照的发放无疑加大了电信运营商们投资的力度。在国内电信运营商的投入中,网络扩容和3G的商用化实施是重点,而这种投入必然带来大量的新电源需求。有业内人士估计,仅新基站的建设就可能带来15万套以上的电源需求,因此,借助电信重组带来的电源需求使我国的UPS市场必将得到快速发展。目前各家UPS企业都非常重视通信行业这个巨大的市场,正在积极谋划或者已经在落实市场抢占计划。

除了3G以外,刺激UPS业内人士神经的还有国家4万亿的拉动内需计划。由于公路、铁路、新能源等基础设施将是4万亿投资的重点,因此,人们预计,今年交通、电力、新能源等行业将成为UPS市场新的另一个增长点这是因为国家对包括公路、交通运输枢纽以及电力、新能源等附属设施和信息化建设方面的大规模投资必将带动UPS产品在这些行业的应用。此外,工业和信息化的融合给装备工业、制造业带来的机遇也成为拉动UPS电源市场增长的动力。

也许正是由于上述几个重大利好消息的存在,因此,尽管是在全球金融危机的大背景下,不少UPS业内人士仍然预计今年的UPS市场会保持增长。

绿色节能成卖点


绿色节能成卖点

 


上述的分析主要是在UPS市场格局和需求等宏观层面,而就UPS的技术发展趋势和用户的需求来看,绿色、环保将是今年UPS市场的主旋律,不管是UPS产品还是整体机房解决方案,强调节能,打“绿色”牌仍将是最常用也是最有效的宣传手段。

实际上,强调绿色、重视节能一直是这几年UPS产品宣传的重点。特别是从2007年以来,随着IT技术的普及,电能的消耗日益成为数据中心的主要成本构成,再加上由于经济保持高速增长,很多地方的电能供应出现短缺,一些南方城市甚至不得不使出“拉闸限电”的招数来应对电力供应的不足;而在国际上也几乎在这个时候出现了关注数据中心电力消耗的呼声。正是在这种大背景下,人们普遍开始重视节能和环保的问题,而UPS的供应商在产品和解决方案的宣传中也有意突出这方面的特色来。

就UPS产品和以UPS产品为基础的整体机房解决方案来说,节能主要体现在UPS产品本身的节能和整体机房节能。具体到UPS产品,“绿色”主要体现在提高整机效率、减少对电网的干扰以及少占用空间、节省成本、支持边成长边投资等。

当然,除了节能和环保方面外,UPS业界这些年来也一直在不断研发其他技术,比如模块化、网络化的UPS、刀片UPS,特别是模块化UPS的推出在很大程度上推动UPS产业整体升级。通过采用模块化UPS,企业能根据目前的用电负载要求选配模块,而当企业因发展需要扩展时,企业可以根据自己的需要添加所需的模块。而在以前,企业在建数据中心时就需要对未来需求进行预估,然后一次到位。投资闲置造成浪费不说,由于预估不准确,常常需要推到重建。模块化的另一个优点在于它可以提高电源供应的可靠性。为了确保电力供应的可靠性,不少企业采用“N+1”甚至“1+1”的冗余配置,如果采用传统的UPS配置这种冗余架构,其投资成本是很大的,而在模块化的UPS之中,配置这种冗余就容易得多,而其成本上的节约也很明显。

据了解,目前几乎所有UPS企业都在研发模块化UPS并推出了相关的产品,模块化已经成为UPS发展的一种发展趋势。比如,人们所熟知的APC的英飞解决方案和艾默生提出的柔性机房解决方案都以这一技术为基础。APC的英飞本质上就是一个可扩展的机房解决方案,而艾默生提出的“柔性”,指的是针对不同的应用场合设计不同的产品,不论行业如何革新、客户需求如何改变,都可以通过模块化单元的组合,提供最适合客户的解决方案与产品。

另外,在UPS的配置方面,人们也想出了很多省钱的办法,比如,以前如果采用“1+1”的冗余配置,其投资基本是两套UPS设备加两套电池,如今人们通过共享电池组可节省下一套电池的投资成本。这些方法都值得推广。

服务成制胜秘诀


服务成制胜秘诀

 


应该说,不管是UPS设备的安装和部署还是整体机房的搭建都是一件非常复杂而且技术含量非常高的工作,不是普通的工程技术人员所能胜任的。所以,在UPS的销售中,服务是用户非常关注的一个环节。据有关机构的调查,服务质量已经成为左右用户UPS采购决策的一个重要考虑因素,特别是涉及中大功率UPS的采购或者整体机房的建设时。而从UPS使用的角度出发,售后的培训也是必不可少。

另一方面,用户还普遍存在对已采购的UPS设备进行维护的需求,比如希望厂商能够定期为用户提供包括设备检测和电池性能测试服务等,一旦设备遇到故障,希望厂商能提供备机或者备件的支持等。

毫无疑问,用户的需求为厂商们提供了新的商机,为了抢占市场,赢得更多的客户,很多厂商更是在服务方面做足了功课,有些甚至远远超过了“售后服务”的层次,直接把服务做成了一项增值的业务。比如,几年前艾默生推出、至今仍在实施的名为“动力前线”的服务产品系列。艾默生通过对机房的设备运行特性和维护要素进行分析、对维护内容进行了分解,建立了完整的服务基础单元、业务技术标准、业务操作规范和质量标准,从而实现了服务的标准化、专业化和产品化。以机房动力系统与环境测评服务为例,就包括3个大类、18个服务种类。科华也在去年高调发布了“中国UPS服务蓝皮书”,同时宣布推出“3A服务”,并在全国建立了9大技术服务中心、40多个直属服务网点,从而把服务送到了用户身边,大大方便了用户。

最后不得不提到的是,由于各种各样的原因,目前不少人对购买服务还不太习惯,不过,随着社会的进步,特别服务价值逐步被人们认可,相信购买UPS的服务迟早会成为用户的一种习惯。

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机房制冷节能效果显著

 

除了UPS本身的技术研发以外,人们在整体机房节能方面也下了不少功夫,特别是在机房制冷方面。据IDC和Gartner的调查,机房制冷引起的电力消耗占机房电力总消耗的1/3以上。正是由于制冷成为机房电力消耗的大头,所以,人们提出了不少解决办法。不少方法的确很管用,给数据中心管理者带来了实实在在的效益。

让冷风尽可能靠近热源就是一个非常有效的节能办法。在传统机房中,机房制冷是通过安装在机房四周的空调来完成的,这种方式的最大问题是,无法保证机架内部的温度符合要求。而随着机房设备的增加,越来越多的机柜设备内部形成局部热点,导致即使整个机房已经偏冷,而机柜内部的温度仍然居高不下的尴尬局面。

变机房级制冷为机柜级制冷正是为解决这样的问题而提出的。机柜级制冷之所以可以有效解决高密度机柜的制冷问题,是因为这种方式能把冷风尽可能贴近热源(也就是最靠近需要降温的服务器等设备),从而最大程度地提高冷风的利用效率。APC推出的InRow空调就是这样一种特殊的制冷设备,它安放在两个机柜中间,占半个机柜的位置,它通过放置在机柜中的传感器来感知机柜中的温度,再根据温度自动调节风扇的转速来调节制冷量,从而达到节能的效果。与常规空调的另一个不同是,InRow的热交换可采用水冷,从而提高热交换的效率。

实际上,如今人们围绕机房的制冷已经总结出了不少的最佳实践。比如,APC广为宣传的“4C”理念(即“边成长边投资”组件、紧靠热源的制冷、热量遏制以及容量管理)就非常有效,其核心就是通过合理规划的高能效架构,高效的、可预见的精确制冷以及对资源容量的全面了解来大大减少电力的浪费。不仅如此,人们在机房的管理方面推出的各种电能消耗的计算、评估以及容量管理软件,也为管理者提供了更为精确的数据来优化电能使用,进而帮助数据中心达到节能的目的。

值得一提的是,并非所有的节能方法都是高科技,有些方法就非常简单、易行。比如,封闭机房的窗户以及北方地区的机房在冬天可利用室外的冷风来为机房内部降温等,都是一些非常简单但有效的方法,由于供应商们提出一些方法节能效果非常明显,因此也已被用户广泛应用,其中有些已经被写入2008年11月12日出版的最新国家标准《电子信息系统机房设计规范》,如利用水冷取代风冷、把机柜背靠背和面对面的形式摆放以形成冷热通道、机房尽量不设外窗等。

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