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珠海炬力,台陆混血抢下世界第一

原创 IT生活 作者:heying1229 时间:2007-09-25 08:49:32 0 删除 编辑
珠海炬力,台陆混血抢下世界第一[@more@]来自:PCHOME

一家大陆IC设计公司竟然破天荒的在MP3领域称王,珠海炬力董事长、CEO来自台湾,技术和销售团队都是大陆「土鳖」,它的身世之谜究竟如何?

文/陈良榕摄影/陈良榕

在半导体业界,这算不上什么新鲜事。一家美国的IC设计公司被太平洋彼岸的对手,以远为廉价的芯片,远为周到的客户服务杀得措手不及。两年后的今天,这家曾称霸MP3市场的西格码特(Sigmatel)大幅亏损,股价跌了九成,执行长、财务长相继辞职。

戏码不新,但让人意外的是,这回击败美国对手,抢下全球第一宝座的竟然不是竹科公司,而是位在广东珠海,科技界极为陌生的炬力。现在炬力的市值已经是西格码特的四倍,以营收一.七亿美元成为大陆第一大IC设计公司。

其实和那些两千年后才纷纷出现在中关村、张江的年轻IC设计公司相比,炬力算是老前辈了。十多年前,一群来自台湾、香港的投资者网罗一群来自成都、华南理工、北大、清华的年轻毕业生成立炬力的前身,选择设在邻近澳门、也属经济特区的珠海,除了方便海外股东往来外,另一个重要理由则是,这里远离喧嚣的环境, 「很适合做研发,」炬力集成董事长暨财务长李湘伟说。

珠海是会让人放松的地方,有大片的蔚蓝天空,温热的海风吹拂,炬力员工上下班是沿着浪花会打进来的海湾大道。许多来自北国的工程师,来到这个热带天堂,就乐不思蜀,安家落户了。

北京、上海的新创IC设计公司多由趾高气扬的「海归」(谐音「海龟」)创立,但炬力团队都是本土出身,他们常自行调侃是「『土鳖』一族」。

十年间,这群「土鳖」研发过玩具、传呼机、语言学习机等,逐步累积影音相关技术,静静等待机会。

机会在二○○四年底来临。因为产能供过于求,国际市场的闪存(flash)价格暴跌,也带动以闪存为主要零件的MP3格式的数字随身听成本大跌,一举跌破四百元人民币的门坎,从此MP3产业迅速「井喷」,以每年三到四成的速度高速成长到一年超过一亿台。

炬力及时赶上这波大浪,推出第一款MP3控制单芯片,一下子尝到供不应求的滋味,几个业务员被经销商追货追到晚上手机都不敢开机。炬力在二○○五年卖出四千八百万颗芯片,出货量较前一年暴增三倍。

几乎是一夕之间,没没无名的炬力,跃升为中国最大IC设计公司。这种「忽然富贵」的冲击,来自西安的炬力市场总监李强感触最深,他早年跑遍珠三角的偏僻小厂,出入得坐「摩的」(摩托出租车),再转巴士辗转回到市区。但更惨的是,他常千辛万苦找到厂家还遭人白眼,因为没人相信一家珠海公司能设计出芯片。

但那时累积的人脉却成为炬力在MP3市场立足的第一群客户。说着,李强叹了一口气,「我们前面蹲马步吃亏吃苦呕吐的时候没人看得到,这行业没有快捷方式啊!」

华强北的一页传奇

炬力的崛起,与深圳驰名中外的华强北路电子商圈脱不开关系,这里是全中国最大(可能也是世界最大)的电子批发群聚。以高耸七十层的赛格电子大厦为核心,周边数十个大小卖场,数千个玻璃柜里陈列的各色白牌手机、随身听,主导着全中国甚至全世界低阶市场的流行趋势。

一位台商便形容这里,「比光华商场还光华商场。」

而炬力便在这个兵家必争之地写下一页传奇。早期炬力的产品不管在耗电、音质的评价都落于市场霸主西格码特之后,炬力得以咸鱼翻身,靠的是突出奇招,在二○○五下半年推出性能大幅改善,还附加视讯功能的的二○八五系列。

二○八五创造空前的成功,一时间,华强北大小厂牌纷纷倒帜,不管是像iPod或其它奇形怪状的数字随身听都多了个可播放动画的邮票大小的彩色屏幕,而且都是「炬力inside」。

这是炬力充分发挥「主场优势」的结果,当时所有美国、台湾大厂都致力研发能让随身听变成随身「看」的视讯产品,但价格始终居高不下。熟悉市场的炬力却抢先推出分辨率较差的廉价版本,完全切中中国基层喜新厌旧,而且「有就好」的消费心态。

这让同业傻眼:原来这样也行?「一时间大家都追赶不及,」力群科技营销企划部长吴瑞彬分析。

炬力是陆皮台骨?

李湘伟承认,炬力的成功有相当多「运气」的成分,「MP3这个产业很多人一开始就看错了。」

回顾数字音乐发展历史,早期MP3格式音质远较CD格式为差,因此被许多业界人士判断为小量的「过渡产品」。再加上技术门坎不高,以凌阳为首的台湾大厂根本不把MP3放在眼里,研发精英都投入数字电视、三G手机、次世代宽带等高难度产品,但炬力却是全力押宝MP3,「我们是真正把一军丢在这里,」李湘伟 说。

也因此,原本以多媒体技术见长的凌阳现在几乎淡出影音播放器市场,「凌阳是大意失荆州,」一位台湾资深科技界人士评论。

但炬力一路走来,实在太有「台湾味」了,不论是多加功能但价格不变的「便宜大碗」产品策略,扶持白牌小厂的「乡村包围城市」战术,甚至被美国对手西格码特告上美国国际贸易委员会(ITC)的遭遇,都像是台湾消费IC大厂成功故事的翻版。

业界也一直传说炬力是家「陆皮台骨」公司,连竞争对手认为是自己是和台湾大厂的「分身」作战,「他(炬力)应该算是台湾公司吧!」凌阳发言人沈明义说。

二○○五年十一月在美国上市时,炬力的年报相当程度证实这猜测,董事会八个成员中有五个台湾人,包括由曾任职荷兰银行的李湘伟担任财务长,及瑞昱创办人及主要股东叶南宏担任CEO,叶南宏也是瑞昱董事长叶博任的二弟,两人更是台湾半导体界有名的「兄弟档」。而且,今年过年后,瑞昱技术长陈宣文也低调来到珠 海接任总经理。

也因此炬力与瑞昱的关系,也不免让人联想到舰与联电的「友好企业」。关于这点,内部员工都不愿多谈,一位台籍主管便表示,「说多了,怕被调查局找去喝咖啡。」

其实在十多年前,炬力团队初创时,带头的就是黄志坚、杨丕全等几个刚退休的瑞昱创业元老。例如,当时大学刚毕业的李强便由曾任瑞昱技术副总的杨丕全召募进来。

混血团队比较强

由台湾老将和大陆年轻工程师组成的混血团队,可说是炬力竞争力的来源。大陆工程师薪资约为台湾六成,可大幅降低研发成本,而业界公认大陆工程师「缺乏市场感觉」的弱点,正可由经验丰富的台湾老将弥补。

但在两岸关系紧张的关头,与台湾的密切关系,也成为炬力最大的营运风险之一。由于IC设计是台湾投审会禁止投资的项目,炬力也只得在每年公布的年报告诉美国投资人,一旦台湾籍干部被台湾政府认定能「控制或影响」炬力,「这些员工,包括我们的CEO(叶南宏),有可能被要求离开公司或者被禁止出境。」

虽然不知道有多少美国投资者被这段话吓走,但身为大陆第二家到美国上市的IC设计公司,炬力在美国的股价一直偏低,始终在七、八块美元徘徊,本益比还不到九,远低于其它中国概念股动辄四、五十倍本益比。

原因美国投资者压根子不相信在最先进的半导体公司领域,一家大陆公司能占到多少便宜。「第一个他不相信你的技术能力,你赚钱,人家也不相信(数字)是不是真的,」李湘伟有点沮丧地说。

更重要的是,炬力得证明自己不不会像许多昙花一现的台湾公司,是个靠一个产品浮沈的「一代拳王」。他们将希望寄托在当红的电子相框产品,炬力将在下半年上市的电子相框芯片将是美国厂家的三分之一价格,「他们太贵,我们要把他打下来,」李湘伟说。

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